美國消費者擁抱OTT 訂閱OTT稅掀熱議

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台灣數位匯流網記者王莉亞/綜合報導

宅經濟當道,串流媒體(OTT)興起,隨著使用人數上升,美國各州也開始研究起針對串流服務訂閱費用的稅收體系。若法案通過,將來使用Netflix、Spotify等平台的用戶訂閱費將會小幅提升。

美國目前各州的消費稅體系建立於1930年代,主要是針對實體商品交易,未有針對虛擬商品與服務的條款。然而,這種線上交易卻佔了現代人消費總額的三分之二。以往當美國人使用如Hulu、Amazon Prime等服務時,主要是透過擴展營業稅涵蓋範圍的方式徵收,但沒有統一徵收訂閱串流服務稅。

現今有越來越多美國家庭以訂閱線上串流平台取代傳統付費電視,也越來越少人購買DVD、CD等實體產品,使得政府不得不開始調整相關法規。

康乃狄克州的州長表示,「如果我們對電影院徵稅的話,我不懂為什麼Netflix可以成為例外。」如此認為的也不只是康乃狄克州,包括緬因州、伊利諾伊州、堪薩斯州、麻薩諸塞州和猶他州議員也正考慮制定針對串流服務訂閱費用的徵稅措施。

目前美國各州的平均消費稅約為6%,徵稅法案通過後,媒體平台如Netflix、Disney+、Amazon Prime Video的使用者平均每個月都要多付4塊美金。

當美國政府開始意識到要向串流媒體服務收稅這件事,也正代表著這個市場有多火熱。美國電信巨頭AT&T也對今年五月即將上線的HBO Max寄予厚望。根據其最新的財報數字顯示,2019年第四季有線電視訂戶減少約94.5萬戶,全年總共損失340萬訂戶,總訂戶數剩下1,950萬戶,這也顯示美國大量消費者已擁抱流媒體。也因此AT&T COO 兼WarnerMedia CEO的John Stankey強調了HBO Max上線的重要性,AT&T CFO John Stephens也樂觀預期2020下半年將可看到 HBO Max 訂戶帶來的成長。

可以預期的是,HBO Max上線後一定會對其他競爭對手帶來不小的威脅,其內容包括製作各種著名原創內容的HBO、國際新聞如CNN、和兒童相關電視內容如Carton Networks的Turner、全球大型影視娛樂廠商Warner Bros。未來HBO Max也將製作原創節目。而許多膾炙人口的美國影集如《六人行》、《生活大爆炸》等都將在HBO Max獨家播出。

不過,目前HBO Max的上線日期仍未公開,定價策略也暫時未揭曉,外媒推測他們將會將用戶粗分為兩大類別:AT&T服務用戶和非AT&T服務用戶。非服務用戶的訂閱月費預估為14.99美元,明顯比其它串流流媒體更高,加上進場較晚,是否能帶來預期中的效益還未明朗。

不過,也有專家預估,因AT&T本業為電信服務,預期將會推出綑綁HBO Max的5G行動方案,擴大用戶族群。

美國的另一家網路公司Windstream則是替消費者增加了另一種選擇,他們將與YouTube TV建立合作夥伴關係,YouTube TV目前有超過200萬個用戶。YouTube TV的基準服務起價為每月49.99美元,可提供70多個頻道、雲端DVR等服務。這項合作將使YouTube TV能夠更多地接觸Windstream的客戶群,去年他們也與另一家電信業者Verizon達成了類似協議。

 

訊息來源:CNBC、Forbes、Light Reading、Vox
圖片來源:取自Pixabay、pxfuel、TDC NEWS製作

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