美國熱門名字排行出爐》Karen淪「白人大媽」代名詞 父母不敢為女兒取名「凱倫」

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1965年,全美有將近3萬3千名新生兒名叫「凱倫」(Karen),是該年度第三流行的名字;到了2020年,美國只有325個女寶寶被取名為凱倫。究竟半世紀以來發生了什麼事,凱倫成為多數父母避之唯恐不及的名字?

根據美國社會安全局公布的年度1000大熱門名字排行榜,「凱倫」在2020年的排名驟降了171名,只排第831名,創下該名字自1927年來的最低排名紀錄。

為什麼 Karen 成為不受歡迎名字?

誠如美國網站「Baby Centre」所述,嬰兒的名字始終映照著時代,凱倫之名不止已經退流行,多年來更被大眾文化用於形容有種族主義傾向、動輒在公共場所大呼小叫「叫你們經理出來」的中年白人女性。

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除了網路上成千上萬拿「凱倫」作文章的迷因(meme)、梗圖以外,2020年美國的兩大事件——反種族歧視運動「黑人的命也是命」(BLM)浪潮以及新冠肺炎疫情,更強化凱倫作為特權白人女性的象徵地位。

去年7月,白人女子艾米・庫柏(Amy Cooper)紐約中央公園(Central Park)違規放繩遛狗,被非裔男子克里斯蒂安(Christian Cooper)指證,竟惱羞向警方謊報遭對方威脅犯罪,這起種族歧視事件轟動全美,艾米・庫柏被網友封為「中央公園凱倫」。

除此之外,美國去年還出現錯誤指控黑人男孩偷竊手機的「蘇活區凱倫」(SoHo Karen),以及在俄亥俄州購物拒絕戴口罩的凱倫——巧合的是,後者的本名確實叫凱倫。

而當凱倫成為不遵守防疫規範、種族歧視、頤指氣使的「白人大媽」代名詞,父母自然不再想幫寶貝女兒取名叫凱倫。

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取名反映時代氛圍

美國社會安全局公布的2020年熱門名字排行榜顯示,去年最流行的男寶寶名字是連恩(Liam)、最受歡迎的女孩名則是奧莉薇亞(Olivia);諾亞(Noah)與艾瑪(Emma)則緊追在後。

回顧過往,也曾有不少名字因時事而跌出熱門排行榜外,例如與強烈颶風撞名的卡崔娜(Katrina),還有令人聯想到恐怖組織「伊斯蘭國」同名的伊西斯(Isis)。

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根據「Baby Centre」的數據,美國職籃巨星科比(Kobe Bryant)與13歲的女兒吉安娜(Gianna Bryant)去年1月因直升機失事意外去世,兩人的名字在去年的取名排行分別上揚了175%、216%之多;美國新任副總統賀錦麗(Kamala Harris)名字的熱門程度也有所飆升。

《紐西蘭先驅報》(The New Zealand Herald)去年底則報導,英國一項針對6000名英國父母進行的民調結果發現,與首相強森(Boris Johnson)撞名的鮑里斯「榮登」最不受歡迎的男寶寶名字,而讓強森更加顏面無光的是,鮑里斯的排名比唐納德(Donald)更乏人問津。

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