美國孕母平均27歲 生育率1.6下降到歷史低點

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美國疾病管制與預防中心(CDC)發現,美國的出生人數連續第六年下降,2020年新生兒約360萬,比前一年(375萬)下降4%,為自1979年以來的新低,並是1960年代的一半。

《英國廣播公司》(BBC)報導,部分專家指出,該趨勢因為新冠肺炎大流行而加劇。美國智庫布魯金斯學會(Brookings Institution)報告指出,由於新冠肺炎疫情伴隨而來的經濟衰退,2021年的美國出生人數可能繼續下降,將少了30萬到50萬出生人數。

專家指出,出生率下降與美國女性成為母親的年齡有關。美國皮尤研究中心(Pew Research Center)指出,女性較晚成為母親與受教育程度、勞動參與提高,以及晚婚的現象有關。

亞裔、青少年媽媽變少

以種族而視,美國白人、黑人、拉丁裔的出生率下降4%,亞裔下降9%,夏威夷與太平洋島民下降3%,美州原住民(印地安人)與阿拉斯加原住民下降7%。

CDC最新數據顯示,美國的孕母平均年齡為27歲,高於2010年的23歲。青少年懷孕的狀況也有所下降。15歲到19歲的小媽媽人數,在2020年下滑8%。

《美聯社》報導,30歲到49歲的美國婦女,往年生育率一直逐步上升,但2020年並未有這種跡象。

若要讓世代順利繁衍、人口不會減少,根據估算,生育率必須維持大於或等於2.1。CDC數據顯示,美國自1971年以來,生育率皆低於2.1,今日美國的生育率只剩下1.6。

經濟影響出生率?

古赫瑪研究所(Guttmacher Institute)2020年6月進行的研究指出,美國1/3的婦女認為,疫情讓她們決定延遲、避免生養小孩。

布魯金斯學會則稱,疫情將導致民眾處於焦慮狀態,伴隨著經濟不確定性,進一步壓低未來的出生率。

不同於其他機構的看法,全美衛生統計中心(National Center for Health Statistics)則指出,疫情是否大大影響了出生率,要定論仍為時過早,因數據符合近年來的趨勢。

非洲國家將逆勢成長

不只是美國,日韓、歐洲等富有國家的出生率已下滑多時,台灣2021年的生育率更被美國中情局(Central Intelligence Agency,CIA)預測會是全球最低。

包含泰國、巴西等中等收入的國家,出生率持續探低。在2020年至2100年之間,預計將有90個國家的人口將會減少。撒哈拉以南的非洲國家以外的人口則逆勢強勁成長。

聯合國認為生育率下降女性晚生的有關。預計全球生育率繼續降低,人口增長也將受到抑制。

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