美國疫情大爆發? 危機逼近小心中招

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截至7日,全美確診新冠肺炎逾437例,死亡20人。紐約州一日之間增加45起,已增至89例,其中威徹斯特郡占70例,州長葛謨繼加州之後,也宣布全州進入緊急狀態。加州情況也急轉直下,確診病例逼近100起,兩人死亡,矽谷所在的聖他克拉拉縣占32起,「至尊公主號」已有21人確診。華盛頓州最嚴重,截至7日確診102例,16人死亡;西雅圖郊區的柯克蘭,成為重災區。

美國眼前還沒有出現廣泛傳播。哈佛大學流行病學教授利普西奇(Marc Lipsitch)說,只要出現100至200病例,病毒就可生根和傳播;美國現已出現逾400例,會出現疫情大爆發嗎?

十天前,即2月25日,聯邦疾控中心(CDC)就向全美發出警告,說美國將無可避免爆發像南韓、義大利和日本的廣泛傳播,呼籲美國人做好預防準備。十天來,美國疫情果然急轉直下,西雅圖、矽谷和紐約病例都急增。南韓最新增至7041例,義大利5883例,美國是否很快從437起增至5000起、6000起?

截至7日,全球確診病例增至近10.6萬起,中國占八成,武漢則占了中國的八成,中國以外地區則占兩成。武漢1月23日封城前一天,即1月22日,官方公布確診病例440例(17人死亡),美國現有437例,與1月22日的武漢相若,美國會不會像武漢那樣,在未來一個半月感染人數增至接近6萬至7萬?

一,社區感染是一個重要轉捩點。全美首起社區感染病例2月26日出現在舊金山灣區蘇諾瑪縣,第二起2月28日出現在矽谷,西雅圖地區首起社區感染則出現在2月29日。CDC將「社區感染」或「社區傳播」界定為:感染者沒有去過中國和其他「疫國」,也沒有與任何所知的感染者接觸,因此感染者唯一的感染來源,就是在社區中感染。

這種病例一旦出現,顯示病毒已進入社區,並在人群中傳播,就是出現「人傳人」情況;更重要的,既然病毒已在社區傳播,而衛生當局又找不到感染來源,就難以消毒,或將病毒源頭隔離起來。

紐約市曼哈頓那位律師不但自己染到病毒,還將病毒傳給妻子、兒女和多名鄰居;值得注意的是,至今為止,衛生當局仍找不到他的感染來源,因此這是一起社區感染病例,顯示病毒已進入社區,在人群中傳播。

我們不要忘了,這位律師3月2日確診前至少14天,病毒可能已在社區中傳播,因為感染者被傳染後,可能要數日甚至14天才出現病徵。除了紐約,西雅圖和舊金山灣區三個縣(聖他克拉拉縣、蘇諾縣和舊金山)都出現社區感染,證實病毒已在各社區傳播。

二,感染者在潛伏或發病後不一定出現病徵,因此導致病毒更易於傳播。中國疾控中心(CCDC)研究發現,80.9%確診病人都不是「重症」,病情輕微,死亡率只有2%(日前修正為3.4%);但「輕症」感染占80%,更是大家該擔心的現象。因為病毒極易傳染,一旦與感染者接觸,短短數分鐘內就可能感染。

不少病例顯示, 確診者沒有出現病徵,他們自認健康良好,沒有生病,但其實已染到病毒,這樣只會繼續將病毒傳播給其他人。感染者不出現病徵(例如沒有發燒),衛生當局就不會替他們做檢測,亦即這些「流動炸彈」會繼續留在社區中不斷傳播病毒。

三,哈佛大學利普西奇教授預測,一年之內,全球40%至70%的人將感染到新冠肺炎。換言之,人人都可能感染。不過,他也指出,由於大多數感染者都屬輕症,甚至可能不會出現病徵,像有些人對流感的反應一樣,每年流感季都可能染上,甚至連自己也不知道已感染流感。

紐約州水牛城大學一名研究員以死亡率推算,疫症中每死一人,至少有200至500人染疫;如果以200人計算,武漢病故約3000人,感染人數可能達60萬,不是中共官方發布的不到8萬人;南韓死48人,感染人數可能已達8000人,而不是6300人;義大利死233人,感染人數可能達4.6萬,而不是5883人。美國死20人,實際感染人數可能已達4000人,只是有些感染病例還沒有浮現。

利普西奇教授預測,這次新冠肺炎可能會變成季節性的傳染病毒,像流感一樣,每到冷而乾的冬天就出現;如果新冠肺炎真的發展成季節性傳染病,對眼前美國疫情來說,未必是壞消息,因為美國只要挨過未來兩個月,到了5月天氣轉暖,病毒就可能減弱或消失。

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