美國確診人數飆升8.2萬超越中國!《自然》期刊分析3原因害它措施防疫良機

林以璿
Heho健康網

新冠病毒不斷在全球蔓延,已經有182個國家出現確診,但美國疫情大爆發!據美國約翰霍普金斯大學26日最新統計數據,美國累計確診病例8萬2404例、1178死,超過中國的8萬1784例,成為全球確診病例數最多的國家。

面對嚴峻的疫情,美國總統川普也開始找「外援」求助。據韓聯社24日報導,川普在本週二與韓國總統文在寅的通話中表示,希望韓國可以為美國提供醫療設備支持,兩位國家首腦還探討瞭如何在對抗新冠疫情中開展雙邊合作的話題。

2月26日,在美國疾病控制與預防中心(CDC)宣佈出現了首例社區傳播的時候,確診病例數僅僅10幾例,為何僅僅一個月的時間,疫情就發展得如此迅猛?關於這個問題,或許可以從頂級期刊《Nature》近日發布的文章中窺見答案。

美國第一時間態度過於鬆懈

3月17日,《Science》發布的一篇報導提到韓國的經驗,其成功的背後是世界上最廣泛、組織最嚴密的測試程序,以及隔離受感染的人並跟蹤和隔離密切接觸者的巨大努力。

一天后,《Nature》發布的報導在探討中國的防疫經驗時也提到,早檢測和早隔離是遏制疫情最重要的手段,如果沒有這麼做,中國到2月底的感染人數將是原來的5倍。

然而,這種做法最初似乎是美國當局所反對的。2月27日,CDC仍建議無需佩戴口罩;美國紐約州州長科莫3月2日稱,80%的患者都可自行痊癒,無需去醫院。儘管美國的勞動人口相對富裕、實驗室能力較高和受教育水平普遍較高,但檢測卻少得驚人。據《Science 》報導,美國每100萬居民僅進行了74次測試,而韓國每百萬居民中進行了5200多次測試。

對於疫情缺乏掌握,等於放任病人「自我管理」。3月15日,一位38歲的遺傳學家發推特說:「我正在ICU和新冠病毒搏鬥。」鹽湖城猶他大學的進化遺傳學家Nels Elde說:「我們從推特上了解到參會的同行確診COVID-19並住院,就說明我們的衛生部門已經失敗。」

各州政策不同步

在美國各城市間,對密切接觸者的追踪和隔離政策各不相同。儘管越來越多的證據表明,無症狀感染者可能傳播病毒,但加州至少兩個縣的衛生部門決定不隔離無症狀的接觸者,而華盛頓州西雅圖市的衛生部門則決定不再進行接觸者追蹤。因為病例數激增,而接觸者追蹤又需要耗費大量的人力。

對於這些消極防疫措施,加州大學戴維斯分校微生物學家Jonathan Eisen說,一旦人群中的感染者達到飽和狀態,識別接觸者可能就不再有意義,但當時顯然美國還沒有走到這一步。

測試效率低,等待時間過長

問題的癥結還有,美國缺乏快速診斷測試病毒的能力,並缺乏追蹤·確診病例所需的人員。

早在2月份的時候,CDC就向各州的實驗室分發了共需三步的診斷性試劑盒,但不久後就表示這些試劑盒存在缺陷,無法提供準確的檢測結果。儘管CDC及時進行了補救,但是試劑盒也是「供不應求」,當時紐約時報和華盛頓郵報等各大媒體都報導過,許多人懷疑自己被感染卻被拒絕測試。

另外,所有檢測樣本也必須送到聯邦檢測中心,大大延長了確診的周期。儘管後來FDA允許某些具備條件的醫院實驗室使用自己的檢測方法,檢測結果往往需要3天時間才能出來。哈佛醫學院流行病應對專家Ranu Dhillon說,同樣的檢測方法下,這比2015年伊波拉疫情期間西非的檢測時間還要長。

參考資料:Scientists exposed to coronavirus wonder: why weren’t we notified?

文/林以璿 圖/何宜庭

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