美國神話疫碰就破?

方述斌
中國時報

美國人一向喜歡自比偉大的現代羅馬帝國,並被世界公認為最先進的民主國家、移民者的天堂、最成功的民族大熔爐。但是,此次新冠狀病毒疫情正在嚴厲考驗著這個流傳已久的神話 。

自從去年12月疫情從中國武漢爆發以來,隔著寬廣太平洋的美國,仗恃著地廣人稀,絲毫不以為意。孰料近1個月多內,疫情竟在美國快速延燒,隨著從海外歸國僑民的人數增加,以及搭乘郵輪乘客的陸續中鏢,截至目前止,已有34個州和華盛頓特區淪陷,754例確診病例,死亡人數23人。

東西兩岸各大城皆已出現搶購商品人潮,從瓶裝水、衛生紙、溼紙巾、大米、麵粉,到可以保存40年的「世界末日存糧」等等全部缺貨。1片普通口罩從原本的2毛錢漲至10美元,1瓶平時只賣5.89元的消毒洗手液亦被哄抬至100美元。

由於口罩根本生產不及,政府只好宣導民眾,口罩無法抗拒病毒,只有確診的人需要佩戴,此舉卻替習慣出門戴口罩的亞裔新移民帶來恐怖夢魘。戴著口罩的東方人被黑人當街毆打,並被辱罵滾回自己的國家,超市中亦發生白人叫戴口罩的東方小孩離自己遠一點,人民恐慌情緒不斷蔓延,平素隱藏的種族問題亦開始浮現,報載華人社區最近遭破門洗劫的案件時有所聞,引起購槍人數急劇攀升,為社會治安埋下不安因素。

最令人憂心的還是川普漫不經心的態度,為了拚年底的連任,凡事皆用政治問題看待,遇到不好的疫情數字,便說是假消息,原本可以獨立行使職權的疾管局,自從被川普指定的副總統潘斯接管後,更是對疫情惜字如金,甚至刻意將篩檢病毒手續複雜化,以達到每日確診病例不會劇增的目的,因此鬧出醫院以病患病情不夠嚴重,拒絕為其抽樣篩檢的國際笑話。

美國的醫療保險體系本就存在著「救富不救窮」的沉痾,堂堂一個世界第一強國,竟有近2900餘萬人買不起保險,成為防疫的一大隱憂。醫療費用亦太過昂貴,一次篩檢病毒費用竟然一度高達2000美元,而且保險公司不給付,讓一般平民望而卻步,即便懷疑感染病毒,也只有相信川普「新冠狀病毒與一般流感差不多」的安慰話語,在家等待自癒。

一些疫情嚴重地區的首長們紛紛表態「我們準備好了」,但其轄區中的醫護人員卻屢屢爆料,醫院中連基本醫用口罩都嚴重不足,遑論N95。

日前川普又推文:「沒有東西能阻擋即將來臨的!」並狀似陶醉地將左頰倚在一支小提琴上。雖然沒有人能確定他話中的真正意涵,但有美國媒體報導,此番川普表演的情境,讓人不寒而慄地聯想起衰敗的羅馬帝國裡,那位在烈火焚城的宮殿頂端,兀自渾然忘我地拉著小提琴的尼祿皇帝。(作者為作家)

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