美國空軍第2架F-16飛行時數破萬

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編譯王光磊/綜合外電報導

駐歐美國空軍第52聯隊第480戰鬥機中隊、機號91-0343的F-16C戰機,4月23日成為美國空軍史上第二架飛行時數累積突破1萬小時的F-16,負責駕機寫下歷史的副聯隊長霍卡上校,將此榮耀歸於歷代地勤機務人員的努力。

91-0343號機1993年7月21日出廠,8月就跨越大西洋,飛抵位在德國的史潘達勒姆空軍基地,在接下來的26年又9個月中,91-0343號機一直以此為基地,參與北約無數演訓,並且前進中東,見證包括1990年代伊拉克禁航區、2003年第二次伊拉克戰爭、2011年北約對利比亞空襲與2016年反「伊斯蘭國」(IS)任務,座艙罩左下方更塗滿投彈標誌,宛如一位百戰榮歸、身披無數勳章的老兵。

霍卡上校直言,自己只在91-0343號的輝煌歷史中占一小部分,他強調:「能讓這一切成真,都是第52維修大隊歷代機務人員的努力!」第52修護大隊士督長葉格則說,自己當年剛下部隊展開修護工作時,91-0343號機就是他的夥伴之一,將近30年過去,該架飛機依舊能以高妥善率執行任務,「無疑證明機務人員的成就與奉獻」!

91-0343號機是美國空軍第2架突破1萬飛時的F-16,第1架是駐日美軍三澤基地的90-0808,其花了26年又11個月才達成此一成就。

值得一提的是,原本F-16C/D Block50設計飛行時數為8千小時,但2017年美國空軍啟動F-16延壽計畫(SLEP)後,有350架飛機接受結構補強,壽期從8千小時增至1.2萬小時,可讓這些F-16繼續運作至2045年。

91-0343號機,是美國空軍史上第2架飛行時數突破1萬小時的F-16C,圖為該機自史潘達勒姆空軍基地機堡滑出。(取自DVIDS網站)

91-0343號機完成1萬飛行小時紀錄後,史潘達勒姆空軍基地特別準備消防車噴灑水柱,慶祝歷史一刻。(取自DVIDS網站)

第52聯隊副聯隊長霍卡上校準備駕駛91-0343號機突破1萬小時紀錄,可以看到座艙罩旁的機身上滿滿都是投彈紀錄。(取自DVIDS網站)

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