美國紓困新法》共和黨欲砸29兆、每人發3萬5千元 民主黨批太少

王穎芝
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美國參議院共和黨提出最新的新冠疫情援助方案,預計大手筆撥出1兆美元(約台幣29兆元)款項,其中1/10將用來發放每人1200美元(約台幣3.5萬元)的救濟金,另有失業救濟金可涵蓋70%薪資。但民主黨批評,這比他們5月提出的3.5兆援助案少太多,還建議將現有的每人600美元失業救濟金延期至明年1月,兩黨恐需更多時間協商。

美國媒體報導,參議院共和黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)27日公布針對新冠肺炎衝擊的救助計劃「治癒法案」(or the Health, Economic Assistance, Liability Protection and Schools Act,HEALS Act),總計規模約達1兆美元。根據提案,政府將向美國人民發放一張1200美元的支票,大多數美國公民都能領到,但會因收入級距不同而遞減。

「我們研議出一份『量身打造』的草案,專門應對本國目前面臨的三大領域危機:讓孩子回去上學、讓大人回去工作以及打贏這場病毒戰爭,」麥康奈爾在參議院說。

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在失業救濟金部分,原本每周600美元的聯邦救濟金將於7月底到期,共和黨提議將改為每周支付200美元,延期至9月底。但民主黨認為,應將目前方案延期至明年1月。

過去5個月來,美國至少減少了1500萬份就業機會,而疫情一再捲土重來,完全重啟經濟的時機也遙遙無期,根據人口普查局(Census Bureau)統計,幾乎每5個美國人就有1位正領取失業救濟金,至少一半以上的人口收入減少,令人擔憂經濟繼續下探。

共和黨指出,重新調整過的失業救濟方案將在10月登場,包含聯邦與各州政府發放的補貼在內,總數相當於失業者在職薪資的70%,但部分共和黨議員與總統川普(Donald Trump)都曾批評,過高的救濟補貼可能讓人「不願返回職場」。美國至今在多項紓困方案已支出餘2.4兆美元(約70兆台幣)。但經濟學家不斷警告需投入更多資金。

此外,「治癒法案」也特別針對各級學校與高等學校提供補助,包含疫情期間的營運成本,總數約1050億美元,特別是那些開放實體課程的學校。但民主黨人提議的教育救助方案總數約4300億美元,超出共和黨方案3倍有餘,而且認為應提供至少500億美元給幼稚園,以便購買醫療防護裝備及其他防疫措施等,讓父母可以把孩子送回學校、安心返回職場。

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參議院民主黨領袖舒默(Chuck Schumer)批評共和黨推出的「治癒法案」根本不可行,而且提案時間點太晚,金額也遠遠不足應投入的量。在眾議院佔多數優勢的民主黨5月就已提出高達3.5兆美元(約台幣102兆元)的紓困方案,但遭到共和黨把持的參議院擋下。眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)27日,將會晤舒默和美國財長梅努欽(Steven Mnuchin),以討論相關提案。

共和黨參議院議長麥康奈爾27日也反擊,批評民主黨提案是「社會主義宣言」,舒默則譏諷共和黨「害怕得罪大金主」,因為那些「慣老闆」只願意原就特定產業而不願幫助廣大勞工。一番唇槍舌戰顯見雙方歧見頗深。

美國國會通常於8月休會兩星期,但目前的失業救濟金將於7月底到期,其他援助方案也將相繼結束,底線可說迫在眉睫。此外,距離11月總統大選也僅剩數月,各地的兩黨競選戰已經如火如荼展開,接下來恐將更難協商出合宜法案。

至台北時間7月28日下午5點為止,美國新冠肺炎累計確診案例已超過429萬人,死亡人數突破6.5萬人。

令人驚訝的是,「治癒法案」同時也包含一項18億美元(約台幣527億元)的補助款,打算提供聯邦調查局(FBI)位於華府的總部來一次大翻修。這項提案已經爭議多年,川普卻在20日突然重申翻修提議,令兩黨與社會各界頗為錯愕

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據報導,FBI總部胡佛大樓(J. Edgar Hoover Building)確實年久失修,但在面對新冠肺炎帶來的龐大衝擊之際,斥鉅資翻修政府單位難免觀感不佳。美國國家廣播電台(NPR)指出,胡佛大樓坐落於川普家族擁有的一家飯店正前方,川普很有可能因此得到「靈感」,急著予以重建。

共和黨內部顯然也沒有對此統一口徑,在27日記者會上,當媒體問及FBI總部翻修提案,麥康奈爾第一時間也流露錯愕,並立即回應「這不在法案之內」,隨後他又改口稱需要詢問川普政府。

「很顯然,我們需要跟政府達成協議開始動作(指翻修),但府方也需要回答他們為何如此堅持此提議,」麥康奈爾直言,「你們得去問政府。」

對此,白宮發言人迪爾(Judd Deere)僅聲明回覆:「如川普總統曾說過,FBI迫切需要一座新大樓,這個提案會提供重要資金,以便維護這棟位於司法部附近的大樓。」

不過參院司法委員會主席、共和黨聯邦參議員葛蘭姆(Lindsey Graham)表示,他自己也不贊同翻修提案。

「可能真的需要蓋一棟大樓,但這是目前最不急著做的事,」葛蘭姆當著一大群記者的面直言,「但我不確定這跟新冠肺炎有關係,我也不知道我們為何要現在去做。」

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