美國網路電視 掀起產業革命

台灣醒報
若Aereo的網路電視勝訴,將徹底顛覆人們的觀影習慣。 (photo by brizzle born and bred on Flickr – used under Creative Commons license)
若Aereo的網路電視勝訴,將徹底顛覆人們的觀影習慣。 (photo by brizzle born and bred on Flickr – used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者方家敏綜合報導】從有線電視走向免費視頻,Aereo掀起電視產業革命。美國網路電視公司Aereo 提供民眾免費收看電視的天線組,可透過網路傳輸電視台訊號,免費觀看所有節目。

Aereo總裁切特‧卡諾基亞日前接受《美聯社》專訪時表示,近日美國最高法院正在審理Aereo的電信傳播案,美國廣播公司(ABC)和多家電視公司認為,Aereo的做法違反著作權,擅自將該公司的電視訊號偷偷轉移到網路且沒有付轉播費,因而提告。如果Aereo勝訴,則未來免費網路電視的服務將從現行的少數城市擴及全美,顛覆民眾的觀影習慣。

Aereo是美國合法的網路電視公司,他們提供訂戶一組微型天線,讓使用者不論是用平板、桌電、筆電還是手機,只要是有網路的地方就能夠接收訊號看電視。不僅如此,民眾甚至還能把喜歡的節目即時錄影,並存放在雲端平台。透過訂戶消費、與廣告贊助,Aereo已經大賺上億收入。

以下為《美聯社》專訪Aereo總裁切特‧卡諾基亞的內容:

問:為什麼Aereo能夠提供民眾免費的電視節目? 答: Aereo主要就是研發高畫質接收器,讓用戶隨時隨地都能夠接收到電視訊號,不論是NBC、CBS、ABC、FOX電視台都是免費的。而且這種天線的體積只跟姆指指甲差不多大,可以建置在任何地方,所以電視訊號可以經由大氣電波透過天線接收,再經由網路傳輸到使用者的裝置上。

問:所以現在到底是誰在告Aereo? 答:現在目前在美國最高法院審理的案子是由負責美國廣播公司(ABC)提出上訴,但其他還有很多電視台也一起提告。因為他們認為Aereo的做法違反著作權,擅自將該公司的電視訊號偷偷轉移到網路。理論上來說,從有線電視轉訊號到網際網路應該要收轉播費,但Aereo不但沒有給錢,還讓民眾看免錢的。如果這場官司輸了,Aereo就要關門大吉了。

問:那Aereo打算用什麼方法反擊? 答:我們認為,這種技術跟過去家家戶戶裝小耳朵天線,然後在自己接線到電視上沒兩樣,只是我們用的「線」就是網路。而且民眾即使裝了Aereo的高畫質天線也只能在自己居住的城鎮使用,這跟只能在家裡看電視是一樣的道理,並沒有違反著作權。

過去電視公司出租天線和電視節目錄影機給民眾,並收取費用;Aereo所做的事情基本上是一樣的,我們提供訂戶高畫質天線,將節目內容透過網路傳播,也讓民眾錄製電視節目,只是儲存的地方在雲端。

問:Aereo有可能勝訴嗎?您所謂的「電視產業的未來」是指什麼? 答:此案最大的問題在於,Aereo有沒有權利讓使用者將涉及著作版權的電視節目內容自行存在遠端伺服器上;也就是說,法院必須決定究竟這種經由Aereo天線所截取的電視節目內容是公共還是私人展演。Aereo只是提供天線和儲存錄製節目的雲端資料夾,因此這項服務仍算是私人展演,只有使用者本人能重啟錄製後儲存的節目,符合著作權法的規定。

如果Aereo的官司輸了,那Dropbox、Google雲端硬碟這種線上資料庫恐怕也都會遭殃,因為這就代表這種從遠端伺服器取用含有版權內容的個人檔案是違法行為。但如果Aereo贏了,將會打開電視產業的另一扇大門,試想民眾每個月只要花一點點錢(最低月費8美元)就可以觀賞所有你喜歡的節目,這比起安裝有線電視的費用便宜多了。

問:如果電視台輸了會怎麼樣? 答:可能有的電視台會威脅我們要把免費的無線台也砍掉,這代表所有的人都必須安裝有線頻道才能看電視,但對於那些本來就有裝有線電視的人沒有差。但我們認為這不太可能,因為一旦發生這種情況,就是獨佔了政府提供給電視台所使用的頻寬,政府可能因而把頻寬收回,這樣電視台連播都不能播。

如果電視台真的將免費的無線台砍掉,會讓很多低收入戶可能就沒有辦法看電視。這時候電視台可能會發展出另外一種類似Aereo的服務,例如CBS 的手機App之類的網路電視,讓Aereo難以競爭。

問:如果Aereo輸了要怎麼辦? 答:我們其實沒有想過任何的B計畫,但我們不排除會支付電視訊號轉網路的費用。

註解:Aereo所使用的串流(Streaming)是一種多媒體傳輸技術,原理是把影片或音樂檔案分割成無數資料片段,經過網絡逐點傳送。用戶一方的電腦程式接收到片段後,會自動重組和播放,達到「邊傳邊播」。相較於傳統上要在電腦欣賞影片,首先要完整下載影音檔,既費時又佔據電腦大量儲存空間。

延伸閱讀:http://finance.yahoo.com/news/supreme-court-going-decision-week-000700911.html?soc_src=mediacontentstory 原文連結


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