美國總統悼念 王貞治不捨

鄧心瑜、李弘斌/綜合報導
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高齡86歲的前全壘打王漢克阿倫本月初才捲起袖子,以身作則施打新冠肺炎疫苗,希望鼓勵更多美國黑人跟進,不料昨日凌晨傳出在睡夢中過世,享壽86歲。聞訊後包括剛上任的拜登在內,有5位美國總統於推特悼念阿倫,曾與他較勁全壘打的王貞治也表示不捨。

「他在各方面都很偉大,是大聯盟球員的典範,也致力將棒球推廣至兒童,他擁有一個美好的棒球人生。」王貞治透過聲明說。

漢克阿倫在大聯盟敲出755轟,王貞治則於日職揮出868轟,兩位全壘打王在1990年攜手創立世界少年棒球大會,一起推廣棒球。不過球迷最津津樂道的,莫過於兩人在1974年11月的全壘打比賽,也奠定惺惺相惜的情誼。

場景是東京後樂園球場的美日棒球對抗賽,雙方臨陣撮合來場全壘打表演賽,各有20次揮棒機會看誰贏。結果40歲的阿倫以10轟力克34歲王貞治的9轟,但兩人相互鼓勵,阿倫預言王貞治能敲出800轟以上,「王桑」後來也做到了。

然而,漢克阿倫6日才公開施打新冠疫苗,這次突然辭世的原因卻未公開,難免惹人猜疑。亞特蘭大當地媒體《AJC》引用專家說法,「沒有足夠證據顯示疫苗可能致死。我害怕的是人們在情感上排斥疫苗,擔心大家會因此誤會疫苗很危險。」前亞特蘭大黑人市長楊恩、黑人民權領導者畢斯利皆為8旬長者,他們與阿倫同日接種疫苗,不過沒有任何異狀。