美國賭場大亨艾德森過世享壽87歲 生前為共和黨與川普重量級金主

陳品潔
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美國賭場大亨、共和黨大金主艾德森(Sheldon Adelson),11日晚因「非霍奇金氏淋巴瘤」的併發症而離世,享壽87歲。

作為美現任總統川普的最主要競選資助者,在2018年從川普手中拿下「總統自由勳章」一事也飽受非議。

「拉斯維加斯金沙集團」(Las Vegas Sands)創辦人兼執行長艾德森,不僅在美國賭場界叱吒風雲,事業版圖更跨海到亞洲,在新加坡推出享譽盛名的地標「濱海灣金沙酒店」,在澳門則建立「金沙中國」經營博彩業,旗下有賭場度假村「澳門威尼斯人」。

截至本週,艾德森的淨資產為334億美元,在《彭博億萬富翁指數》中排名全球第38位。艾德森是美國共和黨與以色列的堅定盟友,長年豪灑數億在競選活動,於美國親以色列的政策中扮演推動的角色。

「川普最大金主」

美國政治響應中心(Center for Responsive Politics)數據指出,在2020年美國大選中,艾德森與其妻向共和黨候選人與保守派捐贈了2.18億美元;2018年的期中選舉則捐贈了1億美元。

他捐了6500萬美元到2016年的共和黨競選活動中,川普的總統競選就佔去2500萬美元;在當選之後,又向川普的就職典禮捐贈500萬美元。

根據美國政府記錄,2010年到2020年間,艾德森與其妻總共向共和黨選舉活動和政治行動委員會(Super PACs)捐款超過5億美元。

為納坦雅胡與川普牽線

自2007年以來,所擁有的基金會向協助猶太青年的非營利組織「以色列生存權」(Birthright Israel)捐款1.4億美元,另外也資助以色列國防軍之友、大屠殺紀念館等項目。

艾德森與以色列總理納坦雅胡(BenjaminNetanyahu)關係緊密,又是川普的最大金主,也為他帶來政治操作空間。

以色列總理納坦雅胡。(湯森路透)

川普政府決定退出伊朗核協議,美國將大使館遷居到耶路薩冷等政策,艾德森居中協調促川普與納坦雅胡立場保持一致,並擁有為納坦雅胡發聲的以色列右翼報紙《Makor Rishon》影響輿論。

《美聯社》報導,猶太裔的艾德森終生執著於以色列,曾說自己「希望在以色列服役,也不是在美國參軍」。

出身貧困的賭場巨頭

馳聘商場的富豪,卻是由美國波士頓一個家境貧困的猶太移民家庭撫養長大。

東歐移民到美國的父親是一名計程車司機,無力負擔大房子。《拉斯維加斯評論報》報導,年幼的艾德森只能隨著父母與3個兄姊擠在一間臥室中,在飄著雪的冬天也沒有暖氣取暖。

從小艾德森就展露出經商才能,10歲從叔叔那借了200美元(約相當於現今的3千美元)購買了賣報許可證,當時創業風潮正盛。他的叔叔也沒有向他放水,艾德森必須按時繳納本金與利息,建立了「貸款」的概念。

兜售報紙的小生意獲得成功之後,他又叔叔借了1萬美元(約相當於現今的10.7萬美元,足以在當時買房),著手經營自動販賣機。

艾德森是家中最小的孩子,生長在貧困家庭的他,經商才能從小就顯露。(湯森路透)

輟學後參軍期間,沒有停下腳步,繼續經營公司、出售公寓,擔任抵押貸款經紀人,轉而當風險投資家。

退役後艾德森的事業蒸蒸日上,在1979年他瞄準會議展覽市場,舉辦電腦博覽會「COMputer DEaler's eXpo」,該展覽將事業推向另一波高峰,以9億美元在1995年出售。

在1989年購買拉斯維加斯的金沙酒店(Sands Hotel),認為會議場所更能在平日活化空間,便打造了會議廳,該商業模式也被許多業內人士模仿。此外,他更在澳門開放博弈業時,挺進建造複合式的賭場渡假村,再將業務擴及新加坡。

支持墮胎與移民、反大麻

艾德森在共和黨的地位舉足輕重,但其「墮胎有選擇、支持移民」的政治立場跟共和黨不完全一致,更像是個「社會自由主義」(Social liberalism)支持者。

靠著賭業成為一方巨頭,但艾德森對於毒品可謂極其厭惡。他的第一個孩子米切爾(Mitchell)長期吸食古柯鹼與海洛因,最終因吸毒過量辭世。

他資助許多研究藥物濫用與治療的計畫,強力反對大麻合法化。

勉勵後人勇於冒險與嘗試

在人生走入最後的階段,艾德森疾病纏身,近年來蒼老又行動無力的面貌偶爾被鏡頭捕捉到。

一生傳奇精彩又深受非議的艾德森,曾說:「我知道很多人認為,像我這樣的人,是靠著踩著員工和他人而獲得成功,但他們不了解的是,我們也得嚴格遵守自己的哲學和理想」。

他勉勵晚輩,「若沒有風險,是無法成為企業家」,並稱「如果以前所未有的方式做事,成功將如影子一樣伴隨著你」。

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