美國通膨7%飆40年新高!民眾搶物資 三月恐升息

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全球最大經濟體美國,現在經濟最大威脅無疑是通貨膨脹!最新公布的12月通膨率高達7%,攀升速度是近40年來最快,不僅增加家庭支出、吃掉加薪幅度,對美國總統拜登和聯準會更形成重壓。美國上次看到這麼高的通膨要回到1980年代,當時的聯準會主席沃克 (Paul Volcker) 把聯邦基準利率提高到20%,最後確實結束了美國通膨,但也造成了經濟衰退。專家認為這次通膨的主因是供需不協調,其中租屋和二手車價格大幅上揚,帶動了通膨飆升,聯準會可能最快三月就會升息。

圖/shutterstock 達志影像
圖/shutterstock 達志影像

什麼都漲就是薪水沒漲的時代,在後疫情重擊你我,美國消費者更有感。

消費者:「像蛋、牛奶,就是你平常會買的基本東西,甚至紙類產品都漲價了。他們有處理好的蔬菜,我過去晚餐都做那個,只要丟到烤箱裡,我注意到它們的確漲了一兩塊美金,這還只是一兩人份,所以很明顯。」

的確很明顯,因為根據美國勞工部公布的12月消費者物價,比一年前上揚7%,是近40年來最大漲幅。

華盛頓郵報專欄作家 辛格塔莉 (Michelle Singletary):「你去超市準備要買東西,然後你會說天啊,這比我過去付的要貴很多。」

穆迪分析首席經濟學家 詹迪 (Mark Zandi):「典型美國家庭每個月要多花約250美元(台幣6900),來買跟一年前同樣的量的東西。」

在超市,過去一年雞肉價格已上漲10.4%,是17年來最大漲幅;魚和其他海鮮也漲了8.4%,是十多年來最大升幅。其他包括二手車價格也大漲37.3%、油價49.6%、衣服5.8%,食物平均漲6.3%。

消費者:「現在(油價)一天一個價格,然後明天又漲30分。」

不只油價上漲,想要買新車的人,價格要貴上一成多,也創史上最大增幅。美國通膨來勢洶洶,專家說要回溯到因疫情引發的各種混亂。

穆迪分析首席經濟學家 詹迪:「真的打亂了全球供應鏈,特別是在亞洲、東南亞,工廠關閉、港口關閉,讓所有種類東西都缺,從汽車到木材到衣服,而那導致價格上升;當然疫情讓人們生病,也讓很多人怕去工作,因為可能得病,那就導致了勞工短缺。」

美國萬物齊漲,就怕現在不買,之後更貴,讓消費者又宛如疫情剛爆發時,瘋搶民生物資。

消費者:「這太荒謬了,現在有點難,但我需要做我該做的。」

這位媽媽跑了三家店,才買到所需食品。這場清空貨架的完美風暴,就是因為整個食物供應鏈,從農場、倉儲,到運輸、超市,通通面臨人力短缺,而Omicron變種更加劇這一切。

超市老闆 倫納德:「當他們去超市,如果看到貨架是空的,那就是因為勞工短缺。」

這家超市上週8%的員工在家隔離,其他有的店甚至不到一半員工到班。更多人在家,也代表更多家庭在家自己煮,導致食物需求更大;再加上冬季天候惡劣阻礙運輸,上週美國東北部暴雪,讓貨車主要幹道95號州際公路癱瘓,沿線商店面臨庫存危機,西北部和中西部在寒冬中也有同樣的問題。即便現在貨品大多重新上架,但冬天才開始,Omicron也還在擴散,供應鏈顯然更加吃緊。

全美食品雜貨商協會會長 費拉拉 (Greg Ferrara):「我預期接下來數週,我們將會持續面臨供應挑戰,那些挑戰將會是分散的,將會在不同時間影響不同地區。」

華府這家超市老闆說未來幾個星期,批發商只能交付70%的訂貨。

華府超市老闆 雅布隆斯基:「不是產品沒有在倉庫裡,而是他們沒有足夠的人去挑貨,這讓我們必須再次轉向,試著尋找關鍵品項的供應商。」

許多老闆為了確保人力,已經開始為員工加薪,但這些成本最後可能還是要消費者埋單。現在專家就怕會形成「薪資物價螺旋」,就是物價上漲導致薪資增加,薪資上升再推升物價,如此反覆導致通膨失控。

前美國財政部長 桑默斯 (Larry Summers):「我們的問題不是我們的經濟太弱,我們的問題是我們的經濟太強,有太多需求,相對於我們經濟的供給量能,短期內要改變供給量能我們能做的不多。」

高通膨不只是美國的問題,歐元區19國12月通膨率也達5%,創史上最大升幅。而對支持率已日漸下滑的美國總統拜登來說,通膨恐怕更是政治惡夢;根據美聯社最新民調,如今僅37%美國人把疫情列為今年政府首要議題之一,68%認為經濟才是最大隱憂。現在外界預估,今年聯準會將升息四次,在通膨如此高的情況下,最快可能三月就會出手。

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