美國銀髮族不會電腦不用網路 預約施打疫苗困難

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美國疫苗施打率正在快速提高,上百萬人民已經接種,但是網路預約注射系統卻變相阻止屬高危險族群且不擅長科技的年長者們預約施打。

大部分接種採用網路預約

美國《Vox》報導,有許多州主要採用網站或是應用程式 app 提供人民在網路上註冊預約疫苗接種,通常也會提供電話預約的服務,但因為太多人在電話線上排隊很難等到客服人員。通常網路快速預約必須要擁有電腦和網路,根據《Pew》於 2019 年的數據顯示,將近 30 % 的 65 歲以上的老人不會使用網路,甚至 40% 以上家中都沒有寬頻。

在緬因州(Maine)的當地報紙甚至有一位 85 歲的女士投稿表示,「如果我明天死了,我先生將不會在網路上註冊,永遠無法接種疫苗。」

一位 66 歲卡特(Lauren Cotter)在舊金山幫助銀髮族學習電腦和網路科技,他表示「我自己都知道學習這個的過程很困難」,面對現在最需要接種疫苗的族群遇上的困境,他坦言「非常令人沮喪」。

原先由於聯邦政府的疫苗分配不均、規劃不清楚、病毒傳播率提高等等,使疫苗接種工作造成災難性的失誤,年長者對於科技使用上的不擅長,簡直對於他們的處境選上加霜。

不僅不會使用更沒有電子產品

紐約老齡協會(New YorkAssociation on Aging)負責人貝雷夫(Becky Preve)表示沒有寬頻網路並不是銀髮族所遇到的唯一困難,有部分人不相信網路系統,不願意把個人資訊填寫在上面。許多人沒有電子信箱或是列印機,申辦的過程中困難重重。

對於沒有電腦設備的年長者提供電話服務,不少年長者有聽力退化的問題,造成溝通上的阻礙。國家老年貧困的非營利組織(National Senior Poverty-Focused Nonprofit Justice in Aging)則提到,不少人會因收費電話而卻步,更何況由於客服人員不足應付需求量,需要在線長時間等待。

紐約布魯克林區的市議會議員蘭德(Brad Lander)說他的辦公室每天都有非常多的抱怨電話進來,不滿網路預約系統,殊不知至少三分之一的銀髮族根本沒機會也沒能力操作電腦。「有些幸運的人有家人幫忙,但絕大部分的人都沒有。」

紐約老齡協會已經指派一些當地辦事處的工作人員,將平板電腦帶到老年人住所,以幫助他們預約。紐約的羅克蘭縣,建立一個特殊熱線中心增加至少 35 名客服人員,幫助不知該向誰求助的銀髮族們可以找到某人詢問。

疫苗拉大社會差異

專家們警告,這可能會加劇美國疫苗接種中,已經明顯的種族以及社會經濟階層差異。與白人和高收入社區相比,美國低收入,黑人,拉丁裔、美洲原住民以及農村地區的人們擁有穩定的網路和電子產品的可能性較小。

《CNN》對14個州的疫苗接種數據的分析發現,儘管白人已經擁有較低的住院和死亡率,但白人的接種率還是高於黑人和拉丁裔。

舊金山社區技術網路(San FranciscoCommunity Tech Network)的卡特(Lauren Cotter)更警告,不只有老年人無法接種疫苗,新冠肺炎大流行暴露出銀髮族對於科技以及資訊接收的巨大困難。

卡特補充,「錢和大眾注意力都並未放在身為高危險族群的銀髮族身上」,他們並未與外界資訊連結,他們會不知防疫規定出門、買食物、買藥品,既然他們都不知道不該出門了,他們怎麼會知道怎麼註冊施打疫苗。

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