美國防預算吃緊 戰力將受限

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編譯劉孜芹/綜合外電報導

美國《星條旗報》報導,美財政部12日宣布,受「新型冠狀病毒肺炎」疫情影響,4月預算赤字達創紀錄的7380億美元(約新臺幣24.68兆元),相當於美國《2020財年國防授權法案》(即國防預算)總額,防長艾斯培坦言,嚴重的赤字將打擊整體國防預算,導致五角大廈戰力受限。

放緩升級、縮小軍力 二選一

根據美國國會預算辦公室(CBO)數據,2020財年美國預算赤字,將達破紀錄的3.7兆美元(約新臺幣110兆元),政府債務在2020財年結束(今年9月底)時,將相當於美國國內生產總值(GDP)的101%,迫使五角大廈面臨「兩難」:維持現有規模、放緩新武器研發與升級,或是加速汰除舊型武器,縮小美軍整體規模。

防疫、紓困開支 雪上加霜

艾斯培表示,早在疫情發生前,2021財年國防預算就已左支右絀,為強化防疫與紓困臨時增列的各種開支方案,更是雪上加霜。以規模逾1兆美元(約新臺幣30兆元)的「核武現代化」計畫為例,這項涵蓋B-21戰略轟炸機、新飛彈潛艦「哥倫比亞級」、新核子彈頭與新一代陸基與潛射彈道飛彈的計畫,艾斯培雖然堅持「即使經濟蕭條,也必須推動」,以維持美國戰略安全核心的核子嚇阻戰力,但如今計畫恐受衝擊,「哥倫比亞級」可能從原定建造12艘,減為9艘。

報導說,即使艾斯培保住「核武現代化」計畫,但陸軍新步兵戰鬥車、海軍355艘艦隊計畫、空軍擴大F-35機隊等傳統計畫,還是會受到影響。最讓五角大廈頭痛的是,負責敲定預算的國會,為了自身利益,仍堅持死守美軍高層眼中「過時的武器」或「效益有限的基地或設施」,A-10攻擊機就是一例。

五角大廈已在2月向國會提交總額7054億美元的2021財年國防部預算需求書,最後出爐的《國防授權法案》將視疫情的衝擊,以及美國會如何劃分預算大餅而定。

疫情加劇美預算赤字,恐排擠核武現代化計畫的核心:哥倫比亞級飛彈潛艦。圖為哥倫比亞級想像圖。(取自美國海軍網站)

美空軍盼以擴大採購,降低F-35戰機單價的計畫,恐因美國整體預算赤字暴增而生變。(取自DVIDS網站)

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