美國憂中國間諜湧入 香港庇護法案在參議院闖關失敗

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《南華早報》(SCMP)消息,美國國會為加速港人難民庇護申請,原本有望在本屆會期順利過關的「香港人民自由選擇法案」,18日遭共和黨參議員克魯茲(Edward Cruz)以「擔心美國難民門檻降低」、「中國間諜湧入」為由阻止通過。

眼看香港自6月《國安法》實施至今,許多泛民派人士遭逮捕或判刑。民主黨眾議員馬里諾夫斯基(Tom Malinowski)9月便提出的「香港人民自由選擇法案」(Hong Kong People's Freedom and Choice Act),期望能在1月3日本屆國會會期屆滿前通過國會、送交總統川普簽署生效,然而如今在會期內成案的希望渺茫。

而該法案已在7日獲得眾院口頭表決無異議通過,民主黨參議員布魯門塔(Richard Blumenthal)也在17日啟動熱線機制、企圖跳過一般辯論及表決程序,18日再要求參議院「一致通過」(unanimous consent)成案,但遭克魯茲反對。

克魯茲認為,該法案並非為了香港制定,而是為了民主黨自身利益,藉此達成長年期望修改美國移民法目標,並說現行法律制度下,港人本就有資格成為難民,而總統川普也已在7日增加難民申請名額、分配給香港,「該法案將大幅降低美國難民門檻,以致無法舉出遭迫害人士都能取得身分」。

「香港人民自由選擇法案」若按原計成功通過,在法案生效18月內,美國將依據「移民與國籍法」(Immigration and Nationality Act),認定「香港為暫時特殊狀況、港人無法安全返回香港」,使當初抵達美國時的使用「香港永久居留身分並為中國公民」,並在法案生效後身在美國境內者能申請「臨時保護身分」(temporary protected status),藉此取得合法居留與工作許可。

而美國國會議事則規定,國會任期屆滿前未獲總統簽署生效法案將視同作廢,下屆國會若有類似意圖法案得再次從提案開始、耗時數月。

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