美國驅逐房客禁令延!1140萬人免掃地出門

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美國政府在疫情期間,因為擔心大量民眾失業繳不出房租,被逐出家門,除了造成社會問題,更會釀成傳染風險,因此美國疾病管制與預防中心(CDC)宣布了驅逐房客禁令,從去年3月開始實施,到今年7月31日結束。可是美國疫情有捲土重來之勢,很多人至今還是沒有工作,眼看不少房東在禁令一結束就發出驅逐令,這些房客該何去何從?美國國會階梯上有眾議員率領群眾打地鋪抗爭,僵持五天後,終於CDC宣布驅逐禁令可延長,將持續60天,範圍能涵蓋90%以上的美國人口,讓不少房客,鬆了一口氣。

圖/達志影像路透
圖/達志影像路透

在華府國會外,民眾鼓掌叫好,因為連續五天的抗爭行動,終於獲得政府回應。

民主黨眾議員 布希 (Cori Bush) :「我流下的眼淚,是因為我不敢相信,天啊!我們做到了!」

美國租屋族在3日這天鬆了口氣,因為疫情間為了保障失業者,美國疾病管制與預防中心(CDC)實施驅逐房客禁令(Eviction Moratorium),原本在7月31日午夜到期,僵持多日後,CDC在8月3日宣布將延長60天,持續到10月3日為止。一位差點被房東趕出門的單親媽媽,透過鏡頭表達感謝。

美國單親媽媽 凱莉 (:「我很感謝有你這樣的人,我很感激,真的非常謝謝你...抱歉...」

民主黨眾議員 布希 :「凱莉...不,你和你的家人值得讓我們發聲,這是我們的工作,你甚至不需要感謝我們,這是我們的工作,我們至少能為你做的。」

凱莉的故事,是近期CNN報導之一,身為三個女兒的單親媽媽,她上個星期收到房東通知。

美國單親媽媽 凱莉 :「這是通知信,我欠繳1900美金(5萬2台幣)。」

房東限她們一家四口,24小時之內搬家,但她們能上哪去呢?疫情爆發前,她在賭場工作,但去年失業之後,至今完全沒有收入。

美國單親媽媽 凱莉 :「抱歉...」

CNN記者:「不,凱莉,抱歉的是我們。」

美國單親媽媽 凱莉:「你知道嗎?當你提起這話題,就會讓我回到這種情緒。」

CNN記者:「我很抱歉。」

估計全美有1140萬人像凱莉一樣,在疫情中失去工作,繳不出房租,靠CDC的禁止驅逐令保護,不至於被趕出家門;但聯邦政府470億美元的援助方案,發放到各州與地方政府,幫助房客們申請繳納水電等帳單費用,他們卻是看得到、吃不到。

美國單親媽媽 凱莉 :「流程問題,等兩三個月都沒有回音。」

放眼望去,已經是家徒四壁,能賣的小家電早就被搬光,床架也被拆走,只能睡在地上;凱莉本來想透過網路做點小生意,但為了付水電費,筆電早就賣掉了。

美國單親媽媽 凱莉 :「這是我幾天前捐的痕跡...」

凱莉現在靠捐血漿維生,一次可以領100美金,約合台幣2780元,讓她購買食物,養活三個女兒。

CNN記者 :「她們知道發生什麼事嗎?」

美國單親媽媽 凱莉:「呃...其實不完全知道,這是我不敢告訴她們的,你要怎麼跟孩子解釋?我都是崩潰大哭後,抱著她們。」

驅逐禁令獲得延長的同時,也激化了白宮和進步派民主黨議員之間的嫌隙,因為直到禁令到期前三天,拜登政府才向國會提出協助要求,距離8月休會已是迫在眉睫。民主黨只好回頭要求CDC提出議案延長禁令,卻被白宮打了回票。

美國白宮顧問 斯柏林 (Gene Sperling) :「目前為止,CDC主任和她的團隊,都無法找到一個法源根據,能讓禁止驅逐令,在社區傳播上更有針對性。」

國會外階梯上,有眾議員率領民眾抗議,而且有備而來,在國會外打地鋪打算長期抗戰。曾有過無家可歸經驗的眾議員布希(Cori Bush),以過來人經驗,盼望拜登政府和各界,對租客們多點同理心。

民主黨眾議員 布希 (Cori Bush) :「這是制度問題,是結構性問題,可以透過更好的決策解決。」

不少地方商家也發起號召,在咖啡杯上印製標語,讓更多人知道,這些房客繳不出房租的悲哀;17歲就失去家園的咖啡廳老闆,感同身受。

美國咖啡廳老闆:「談到無家可歸的議題,我認為我應該為他人發聲。」

如今禁止驅逐房客令,暫時得到60天的喘息時間,但美國家庭的負擔,正在攀升當中,根據聯準會公布數據,美國第二季家庭負債,增加3130億美金,創2007年以來第二季最大漲幅,總負債逼近15兆美元(14.96 trillion);主要原因是房貸增加、信用卡及汽車貸款,債台高築的美國社會,要如何填補這些財務坑洞?成為拜登政府對抗疫情的同時,最艱難的課題。

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