美國、俄羅斯延長《新削減戰略武器條約》效期 中國可趁機縮小核武能力差距

簡恒宇
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美國與俄羅斯之間僅存限制核武的《新削減戰略武器條約》,日前在俄羅斯總統普京簽署後,確定延長效期至2026年,儘管防止掀起失控的軍備競賽,但該條約並未納入軍事力量崛起的中國,而曾在解放軍服役的中國軍事評論員宋忠平認為,中國可利用這5年時間,縮小與美國、俄羅斯之間的核武能力差距。

New START延長效期5年

美國前總統川普2018年宣布退出與俄羅斯簽署的《中程飛彈條約》(INF),雙方就只剩2010年簽署的《新削減戰略武器條約》(New START),該條約由時任美國總統歐巴馬及俄羅斯總統梅德韋傑夫(Dmitry Medvedev)簽署,限制美俄只能擁有1550顆核彈頭及700座運輸系統,每年確認雙方遵守條約規定。

美國新總統拜登(Joe Biden)26日和俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)通電話,表明對延長《新削減戰略武器條約》的外交照會「感到滿意」,而俄羅斯國會「杜馬」27日一致通過延長效期案,普京則於29日簽署,原本2021年2月5日就要到期的條約,確定延至2026年。

中國現役核彈頭約百枚

《南華早報》1月31日報導稱,中國2018年展示射程2000公里的長劍20巡弋飛彈,該型飛彈可以掛載普通和核彈頭,意味中國趕上美俄的初步戰略技術。中國軍事智庫「遠望」研究員周臣明(音譯)稱:「解放軍近年才達到核三位一體(nuclear triad)的第2打擊能力,美俄則1960年代初期就幾乎完成核三位一體。」

核三位一體是指具有陸上洲際彈道飛彈、潛射彈道飛彈、戰略轟炸機3種核武打擊方式。《南華早報》引述熟悉中國軍方的消息指出,中國近年的核彈頭存量達到1000枚,但現役核彈頭不到100枚,「從鄧小平時期開始,中國領導高層認為不需要太多昂貴武器,因為維護成本過高,會拖累中國經濟發展」。

中國趁機縮減與美俄差距

該名消息人士表示,中國的核武生產機制相當嚴謹,只有中央軍事委員會主席有權決定研發核彈頭,而現任主席極為國家主席習近平,「核彈頭僅在要開戰時,才會用於飛彈部隊」。宋忠平直言,「中國僅約有100枚現役核彈頭,無法摧毀美國所有主要大城」,因此條約效期延長5年給了中國追趕的大好機會。

中國並未公布擁有的核彈數量,瑞典斯德哥爾摩國際和平研究所(SIPRI)估計約有320枚。周臣明稱,中國有更多時間重新思考未來安全政策,包括生化武器及核武,「若中國未來要加入此條約,就要調整自身的戰略武器發展走向,像是長程戰略轟炸機和洲際彈道飛彈產量都會減少」。

條約應納入中國約束

儘管中國軍事專家認為,《新削減戰略武器條約》延長5年效期,給了中國調整方向和縮小與美俄差距的機會,不過曾任美國國務院軍控次卿、北約(NATO)副秘書長的高特莫勒(Rose Gottemoeller)在美國《國會山莊報》(The Hill)撰文強調,拜登政府應試著讓中國坐上談判桌,協商加入該條約。

「我們應把中國拉進來談判,聚焦限制做為其軍力核心的長程彈道飛彈」,高特莫勒寫道,「『航母殺手』對我們在太平洋的海軍任務相當危險」,而她所稱的「航母殺手」是中國東風21、26遠程飛彈,且是美俄《中程飛彈條約》明文禁止研發的飛彈類別。

解放軍向南海試射東風-21D、26B,幾乎同時命中目標海域。(美聯社)
解放軍向南海試射東風-21D、26B,幾乎同時命中目標海域。(美聯社)

解放軍向南海試射東風-21D、26B,幾乎同時命中目標海域。(美聯社)

高特莫勒亦稱,超高音速滑翔器(HGV)及其他具核武打擊能力的武器,是否要被視為戰略武器,並納入《新削減戰略武器條約》規範,都是迫切需要討論的議題。核武政策專家桑托洛(David Santoro)則認為,印度、巴基斯坦和北韓也要加入條約,並稱美俄缺乏長程飛彈,但中國全面研發,3國對此會難以談成協定。

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