美國50年代反漫畫風潮 帶動英雄角色興起

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提到美式漫畫,大家馬上會聯想到超級英雄題材。美國漫畫產業在一九四零年代由超人帶起黃金時期,超級英雄角色風靡全美。但二戰後興起的反戰熱潮造成漫畫英雄逐漸沒落;到了五零年代,一波反漫畫輿論浪潮認定,聳動的犯罪漫畫是青少年犯罪率激增的罪魁禍首,因此開始嚴格審查漫畫內容,政治正確的超級英雄才又重新崛起,開啟另一波漫畫高峰。

不論是漫威還是DC擁有各種超強特異功能的漫畫主角們,風靡全世界無數粉絲。

蜘蛛人粉絲:「我扮蜘蛛人因為我一直是蜘蛛人粉絲,他就像是真實人物,他也有自己的困境,就跟大家一樣。」

漫威把漫畫搬上大螢幕,從鋼鐵人到最新的黑寡婦,一共24部電影,全球票房超過228億美元,扣除超過45億美元的電影預算,依舊是有史以來最賺錢的系列電影。

已故漫威之父 史坦李:「超級英雄故事就像是給成人的童話故事,每個孩子小時候都喜歡讀童話故事,故事裡有著怪獸、女巫、巨人、魔法師,超級英雄故事也有相同味道,但是為了成人而作,當然也吸引兒童。」

不同於日本或是其他國家的動漫,有各種五花八門的題材。美式漫畫的主題,似乎總是繞著超級英雄打轉。

漫畫歷史學家 蘭特:「漫畫是那種典型的爆紅商品,當超人出現之後,這個產業不論是出版品、出版商還是銷售額都呈現爆炸性成長。」

因為超人的橫空出世,漫畫成為當時美國最普遍的娛樂產品,光是一個星期的銷量,就高達八千萬到上億本, 而一九四零年代的美國人口才只有1.32億人。

漫畫歷史學家 蘭特:「當時漫畫書就像氧氣一樣普及,就知道40年代漫畫產業有多巨大,甚至在戰後也大受歡迎,尤其是在戰後。」

二戰時期愛國主義興起,主角無堅不摧的形象更是受到崇拜,大批漫畫英雄因此誕生。像是政治正確的美國隊長, 就是非常受歡迎的角色。只是隨著二戰落幕,對戰爭的無奈也延伸到漫畫題材。

漫畫歷史學家 蘭特:「就在二戰後對超級英雄的喜愛大減,我認為是因為民眾對戰爭的反感。」

敏感的出版商立刻見風轉舵,各種愛情、偵探犯罪類的主題成為熱銷商品,隨著讀者的口味越養越大,像是驚悚恐怖也成為主流題材。只是大量暴力、色情甚至反社會的內容,也開始出現在這些青少年最喜歡看的漫畫當中。就如同現在對網路產生的疑慮,當時從教會到政府,都掀起一股反漫畫的聲勢,上千本漫畫遭到焚毀。心理學家魏特漢更把青少年犯罪的矛頭,直接指向漫畫書。

心理學家 魏特漢(1954.4.21):「主席先生,如果我的任務是要教導孩子如何進行犯罪、如何引誘性侵女性、如何犯下這些我們所知的罪行、如果我要完成這些任務,只要開創罪案漫畫產業就行了。」

1954年魏特漢出席參議院聽證會,義正詞嚴地闡述漫畫書帶來的負面衝擊,牽動了整個輿論走向。

田納西州參議員 凱佛維爾(1954.4.22):「我認為就連大部分的成年人也會對這樣的漫畫感到震驚。」

美國政府因此成立漫畫管理局,相關出版品都要受到審查。漫畫產業被迫退讓,美國漫畫界進入業界黑暗期。而隱惡揚善符合審查條件的超級英雄,就藉著這波趨勢,再度重返熱潮。

漫畫歷史學家 蘭特:「當然,確實這些漫畫有時血腥了一點,有些橋段也太色情,但大體而言,我們並不同意魏特漢的研究。」

在大批心理研究被推翻之後,英雄漫畫熱潮不減,依舊是最主流的故事主角,陪伴著不同世代的大人小孩繼續成長。

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