美大使隨行 專家指具戰略意涵

崔慈悌、周毓翔/台北報導
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帛琉總統惠恕仁(中)來台,29日舉行國際記者會後,與同行的美國駐帛琉大使倪約翰(右),以及外交部長吳釗燮(左)一同碰手臂合影。(王英豪攝)
帛琉總統惠恕仁(中)來台,29日舉行國際記者會後,與同行的美國駐帛琉大使倪約翰(右),以及外交部長吳釗燮(左)一同碰手臂合影。(王英豪攝)

美國駐帛琉大使倪約翰隨同惠恕仁訪台,台灣國際法學會副祕書長林廷輝昨表示,美國不避諱大使隨行,此事「非同小可」,應不只單純為了防疫或幫台灣鞏固邦交國,而是有更多政治及軍事戰略意涵,不排除未來台灣有可能參與美國在相關海域的聯合操演。

倪約翰是台美斷交以來,首次以美國大使身分來台者,他今日將與外交部長吳釗燮、美國在台協會台北辦事處處長酈英傑聯袂發表簡短談話。

前立委林郁方表示,帛琉是美國第二島鏈具有戰略地位的國家,美國為防止中共勢力控制南太平洋,不可能放棄經營帛琉關係,一定會把帛琉緊抓在手。他指出,二次大戰期間,帛琉被日軍占領,日軍的潛艦就停在帛琉,當地有很好港口,適合停泊軍艦、潛艦,必要時能成為很好的海軍基地,帛琉與美國一直維持緊密關係。

林廷輝也表示,台北法案通過後,美國頻頻與我外交官接觸,這次較特殊的是,台帛邦交並未處於危險狀況,而美國已在帛琉進行海軍陸戰隊軍事設施以及軍事基地的重建,美國大使隨行顯然有比鞏固邦交更深層的意義。

他說,帛琉位於第二島鏈,台灣則在第一島鏈,彼此面臨共同威脅,是一個合作機能的存在,台灣跟帛琉夾著菲律賓海,這是近期美國羅斯福號、雷根號等航母演習的地點,中國大陸如果要突破第一島鏈,勢必要進到這個地方,也會直接威脅到帛琉。

林廷輝指出,台灣與帛琉簽有海巡協定,帛琉與美國也有國防合作計畫,台美日前又簽訂「設立海巡工作小組瞭解備忘錄」,台美帛三邊已建構完整體系,接下來就看如何去落實。

他說,台帛2019年有海巡聯合演習,帛琉的國防權是交付給美國行使,美國海岸防衛隊每2年舉行一次環太平洋軍演(RIMPAC),未來台灣是否參與美軍或海防隊在帛琉、關島等地海域的相關聯合操演,值得關注。

林廷輝指出,帛琉去年與美國有共識,要設立美國軍事基地,目前在安加爾島上也有美軍駐紮,美軍海軍陸戰隊也在該處演習,去年並已修建C130運輸機的起降跑道,美國已在帛琉進行軍事布局。