美大選開跑 民主黨愛荷華爭雄

王嘉源/綜合報導
中國時報

美國民主黨與共和黨首場總統候選人黨內初選,於當地時間2月3日晚上在愛荷華州舉行,正式拉開馬拉松式的2020年美國總統大選序幕。共和黨方面,美國總統川普出線幾無懸念,並將在參議院就彈劾案表決前在國會發表國情咨文。當前眾所矚目的焦點在於,誰將會代表民主黨出戰川普,而愛荷華初選具有「風向球」指標性意義。

桑德斯、拜登 聲勢領先

目前,民主黨仍有12位參選人爭奪總統候選人提名,根據綜合民調網站FiveThirtyEight截至2月1日的統計,左翼佛蒙特州聯邦參議員桑德斯暫以22%的支持率領先,但與溫和派前副總統拜登的21.5%可說難分高下,其次是公開出櫃的印第安納州南本德市長巴提吉格的15.5%、左翼麻州聯邦參議員華倫女士的14.4%,以及明尼蘇達州聯邦參議員克羅布徹女士的10.2%。

由於桑德斯與拜登聲勢差距不太,兩人有可能在愛荷華州「同登榜首」,拿到極其接近的黨代表數。民主黨初選將一直舉行至6月,然後於7月召開全國代表大會,由各州初選時選出的宣誓代表連同超級代表投票,選出該黨總統候選人並正式提名。愛荷華州的宣誓代表數41人,僅占總數1%,但是作為全美第一個初選州,對選情影響舉足輕重。

初選方式 數人頭決勝負

愛荷華州地處美國中西部,是地廣人稀的農業州,也是關鍵搖擺州之一。在最近幾任美國總統中,卡特、雷根、老布希、柯林頓和歐巴馬都曾在愛荷華勝出,進而獲黨內提名並最終入主白宮。相對於人口稠密、交通便利的大都市圈,想在「偏遠」的愛州競選造勢,參選人得投入更多的時間成本和競選資金。

與大多數州採用投票的初選方式不同,愛荷華州是以「黨團會議」(Caucus)形式、讓選民「用腳投票」:選民只需到指定會議地點選邊站(站票),然後清點人數以最終確定得票數。而其流程共分三步:第一輪站票、遊說與第二輪站票。

首輪站票 低於15%將出局

首輪站票設有「有效門檻」,如果某位參選人的得票率低於15%,就被認定出局。這些淘汰參選人的支持者,則可倒戈到其他參選人的陣營。以往各參選人的團隊都會分發免費的餅乾和點心,「遊說」還沒拿定主意的選民,前來聆聽政見並留在已方陣營裏。

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