美式足球員、拳擊手 易罹阿茲海默氏症

諶悠文

中國時報【諶悠文】 先前已有研究發現,美式足球或拳擊手等職業運動員罹患神經退化疾病的機率,是一般人的3倍。英國劍橋大學最新研究證實,頭部反覆受到撞擊的人,容易發生阿茲海默氏症。 阿茲海默氏症和肢體接觸的運動可能有關,但一直沒有明確的科學證據證明。劍橋大學研究員如今應用雷射成像技術,發現阿茲海默氏患者的腦部tau蛋白異常聚集,而且此一疾病的發生可能與神經損傷有關,例如:運動造成頭部受創。 這篇發表在《生物化學期刊》的論文,研究重點放在tau蛋白。tau蛋白是一種分布在中樞神經系統內的含磷糖蛋白,而在阿茲海默氏症死亡病患的腦部,則發現tau蛋白異常聚集,使腦細胞無法正常運作。 劍橋大學的研究員試圖了解tau蛋白如何在神經細胞間擴散,希望能協助釐清阿茲海默氏症的成因,進而提供新的治療方法。 這項研究發現,把少量tau蛋白加入腦細胞的外圍,腦細胞會立刻將它吞噬,結果聚集成團塊,造成細胞內健康的蛋白異常。在現實生活中,聚集成團塊的現象可能因頭部或腦部反覆受傷引起,如:運動中肢體碰撞造成傷害。 研究人員強調,他們的研究是使用典型的細胞培養,而阿茲海默氏症的形成過程,可能要複雜許多。