美打造B-52專用「極音速飛彈」

青年日報社
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編譯施欣妤/綜合外電報導

美國空軍全球打擊司令部(AFGSC)司令雷伊上將日前透露,為B-52戰略轟炸機研製專用「極音速攻擊巡弋飛彈」(HACM)的計畫已展開,儘管尚無法提供確切研發時程,但他強調既適用轟炸機、也可用於戰機的HACM,已是美空軍關注的未來特殊戰力。

HACM為美空軍研發焦點

軍事新聞網站「Breaking Defense」日前報導,雷伊在空軍協會年度冬季會議證實,以超音速燃燒衝壓發動機(scramjet)為動力的「極音速攻擊巡弋飛彈」(HACM),為美國空軍現下研發焦點。而空軍目前已由B-52搭載AGM-183A極音速武器,進行掛載飛行測試,作為「空射快速反應武器」(ARRW)計畫的一部分。

雷伊並透露,ARRW計畫已展開飛行測試,並將進行「更多測試任務」。他去年就曾表示,希望ARRW計畫盡快進行,以強化美空軍在印太地區等地「戰略可預測、作戰不可預測」的動態兵力運作模式。

雷伊另表示,美軍持續優化B-52轟炸機,預計今年夏天公布新款發動機招標結果。合約競爭者包含普惠公司的PW800發動機、奇異航空CF34-10與勞斯萊斯F130發動機。

B-52已服役約68年,仍是美軍轟炸機要角,美空軍今年5月公布B-52商用發動機替換計畫(CERP)的「需求建議書」(RFP),尋求608具B-52發動機、零件與後勤服務,讓戰功彪炳的B-52繼續服役至2050年,並透過現代商用發動機,降低油耗率與維修後勤時間。

美空軍轟炸機隊 目標至少225架

美空軍目標是擁有一支「逾225架」轟炸機的機隊,雷伊坦言,加上目前已採購數量有175架,空缺有待下一代戰略轟炸機B-21「突襲者」(Raider)填補。在採購計畫中,將確保B-2持續服役,直到B-21到達足夠數量,但同時,B-1持續面臨維修困難與妥善率不佳等問題,美軍已決定將B-1機隊規模降至45架,將預算挹注B-21,再加上針對B-52更新雷達與巡弋飛彈等計畫,實現空軍轟炸機隊現代化目標。

美國空軍2020年8月以B-52搭載AGM-183A完成飛行測試,朝部署極音速武器邁進一大步。 (取自美國空軍網站)

B-52轟炸機仍是美國空軍戰略打擊重要元素,預計將服役至2050年。(取自美國空軍網站)