美本週將與兩太平洋島國續簽國防協定 還有一國仍在喬

美國特使透露,美國本週將與帛琉、密克羅尼西亞簽署新的戰略協定,希望數週內也與馬紹爾群島達成協定。

美國與太平洋島國談判特使尹汝尚(Joseph Yun)向路透社表示,美國國務卿布林肯(Antony Blinken)週一(5/22)將在巴布亞紐幾內亞與帛琉總統惠普斯(Surangel Whipps Jr)簽署協議,週二則在密克羅尼西亞與該國簽署協定。

尹汝尚過去一週先後訪問密克羅尼西亞與帛琉,提議簽署戰略協定。這是美國加強支持太平洋島國以抗衡中國的舉措之一。

不過尹汝尚訪問馬紹爾群島三天,仍如預料未能達成協定共識。他表示,三天的協商已有進展,盼能在未來數週內與馬紹爾達成協定。

美國在1980年代首次與上述三個曾是美國託管地的太平洋島國達成《自由聯合協定》(Compact of Free Association,COFA),由美國提供巨額經濟援助、保障國防安全,美國則擁有專屬權利,可在當地建立軍事基地,並採取不包括宣戰在內的軍事行動。

近年中國積極擴張在太平洋的勢力,中方外交官積極運作,國營的建設公司與採礦公司也在多個太平洋國家擴大商業活動。美國為抗衡中國,積極尋求與上述三國續簽協定。

美國總統拜登原訂本週要赴澳洲參加四方安全對話(QUAD)峰會,並順道前往巴紐,期間原訂參加與帛琉、密克羅尼西亞的聯合協定簽署儀式。不過拜登因須坐鎮美國國會的債務上限協商,上週二(5/16)宣布取消澳洲與巴紐之行,由布林肯代為前往。

原本布林肯將在巴紐同時與帛琉及密克羅尼西亞簽署協定,不過尹汝尚表示,密克羅尼西亞希望能在本國舉行協定簽署儀式。

馬紹爾群島與美國的自由聯合協定將於今年到期。尹汝尚未說明雙方續簽協定遭延宕的原因,不過路透社指出,當地將於今年11月舉行國會大選。

尹汝尚說,與三國續簽協定「在戰略上非常重要」。他上月曾表示,續簽協定後,未來20年將向三國提供65億美元。

美國自1946至1958年間曾在馬紹爾群島多次進行核試,對當地環境與民眾健康產生深遠影響。逾百個團體去年曾敦促拜登政府向馬紹爾群島正式道歉。

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