美檢驗器材奇缺 每日應篩檢10-15萬人 目前只有2萬人

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美國新型冠狀病毒篩檢一波三折,一開始是部分檢驗無效,然後是試劑不足,而現在,聯邦政府試圖加強全國篩檢之際,實驗室工作人員又警告,檢驗器材嚴重短缺。

短缺的部分包括化學成分、以及用來採取檢體的基本塗抹工具;公共衛生實驗室協會(Association of Public Health Laboratories)的貝蘭克(Eric Blank)說,檢驗用具出現「急迫又嚴重的全面短缺。」

該協會與州和地區衛生官員協會及州和地區流行病學家委員會20日晚間建議縮小篩檢規模,因為「真實、立即、大規模的短缺」;這些組織說,只有出現新冠肺炎症狀的年長者、擁有高風險疾患、或醫護人員才能接受篩檢。

哈佛大學全球衛生教授加哈(Dr. Ashish Jha)說:「沒有篩檢的情況下,唯一能度過疫情的方法,就是在接下來18個月全國隔離;這顯然是不可行的。」

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加哈與同事說,美國每天應有10萬到15萬人接受篩檢,但他估計目前每天僅約2萬人。

密蘇里州一家州立實驗室主任魏特馬(Bill Whitmar)20日說,目前只有500支採檢工具可用,而他所在實驗室的篩檢用具只夠用到24日。

篩檢用具短缺問題已得到各州州長與聯邦官員重視,聯邦衛生福利部長阿查爾(Alex Azar)說:「通常是實驗室人員不明白,市面上有許多替代用品可以自由使用」;他也說聯邦政府已採購並運送採檢工具到各州。

川普總統20日說:「我們不希望大家都出來篩檢,因為沒有充分理由。」

聯邦疾病防治中心(CDC)表示,民眾只有因為感染新冠病毒而出現發燒、咳嗽、呼吸困難等類感冒症狀時,以及近期曾至疫情爆發地區旅行,或與受感染者密切接觸,才需接受篩檢,而且一開始應先接受流感與其他例行篩檢。

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