美海軍喜迎2架第3批次「超級大黃蜂」

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編譯郭正原/綜合外電報導

波音公司17日宣布,已向美國海軍交付首批2架F/A-18「超級大黃蜂」第3批次(Super Hornet Block III)戰機,單座型F/A-18E與雙座型F/A-18F各1架。

用於測試、訓練

波音公司F/A-18與EA-18G計畫副總裁韋德表示,這2架原型機將用於測試新的任務系統與獲得航艦操作認證資格,並供海軍飛官展開訓練,提早適應全新的下一代座艙系統,以便後續接收正式的量產版本時直接上手。

新的F/A-18「超級大黃蜂」第3批次,採用媲美「第5代戰機」的先進座艙系統(ACS),能大幅提升飛官操作便利性與感知能力;另有新的紅外線搜索追蹤系統第2批次(IRST Block II)莢艙、機背適形油箱、匿蹤設計與塗料,飛行壽期也從舊版的6千小時增至1萬小時。

先前「美國海軍學會新聞網」(USNI)報導,美國海軍計畫獲得116架全新「超級大黃蜂」第3批次戰機,另外升級364架舊款F/A-18E/F至相同標準。此外,科威特已訂購28架,預定2021年開始交機,以及為履行北約「核武共享」政策,表態將採購F/A-18E/F的德國,則有望成為Block III新用戶。

波音公司向美國海軍交付首批2架F/A-18E/F Block III戰機。圖為試飛時進行低空衝場的雙座F型。(取自波音公司網站)

受到疫情影響,F/A-18E/F Block III研發時程延遲2至3個月。圖為先前公布的出廠畫面。(取自波音推特)