美海軍投入11億美元 採購12架新型CH-53K「種馬王」直升機

李靖棠

《路透社》(Reuters)報導,五角大廈(the Pentagon)18日證實,海軍向洛克希德馬丁(Lockheed Martin)旗下的塞考斯基飛機公司(Sikorsky)採購,12架新型的CH-53K「種馬王」直升機(CH-53K King Stallion),預估總價約11億美元(約新台幣346億1300萬)。

洛馬表示,首架「種馬王」將在2022年向陸戰隊交付。

更寬廣也具有更大載重

由洛克希德馬丁旗下、塞考斯基飛機公司(Sikorsky)研發製造,最新一代的CH-53K「種馬王」直升機,是根據現役的CH-53E「超級種馬」(Sikorsky CH-53E Super Stallion)進行改良。

吊掛悍馬車的「超級種馬王」直升機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

這款新型直升機,不僅機艙更寬敞外,最大載重量比先前更高,達到1萬5900公斤;最高時速也將提升至315公里,最大飛行距離可達841公里,並改善周邊零組件的效能,讓新「種馬王」能延長服役年限。若不運送物資,則最大載客量能有55名士兵,外加5名機組人員。

機上配有數架白朗寧M2重機槍,作為安全維護之用。

美海軍前一代CH-46E「超級種馬」直升機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

研發經費高昂

新型的CH-53K「種馬王」直升機,與洛克希德馬丁另一款高知名度的F-35戰機(F-35 Lightning II)一樣,因為研發與製造經費不斷攀新高,屢屢遭外界和國會質疑。

但洛馬對外表示,新直升機無論在載重或性能方面,都遠比上一代優異,他們也有信心,能打破數十年來由波音(Boeing)契努克直升機(Boeing CH-47 Chinook)獨霸市場的局面。

由波音生產、美軍現役的契努克直升機準備載運官兵離開。(圖片取自美軍DVIDS系統)

新型直升機將撥給陸戰隊使用

新採購的「超級種馬王」直升機,預計會撥給海軍陸戰隊編制,將駐紮在康乃狄克州斯特拉特福(Stratford, Connecticut)基地,強化陸戰隊的運輸能力。

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