美海軍擬停購P-8A 反潛戰力堪憂

青年日報社

編譯王能斌/綜合外電報導

即便俄、「中」等戰略對手持續強化水下戰力,但「富比世」網站引述智庫專家報導,稱美國海軍在2021財政年度需求中,並無增購P-8A巡邏機的打算。由於該機種是美國海軍當前唯一長程空中反潛戰力,此舉恐削弱美軍應對威脅的能力。

這篇由國防政策智庫「列星頓研究所」(Lexington Institute)執行長湯普森執筆的文章指出,近年來在技術持續進步下,追蹤俄軍潛艦動向愈顯困難,且其搭載的反艦武器也更加精良,可在數百公里之外獵殺敵方水面艦艇;此外,俄軍更於10月時,舉行自冷戰結束以來規模最大的水下作戰演習,向大西洋北部區域派遣10艘潛艦,意在測試北約反潛能力。

應維持138架 停購將短缺21架

報導指稱,按照原計畫,美國海軍P-8A機隊應維持138架的規模,停止增購將使總數僅有117架,無法滿足美軍反潛作戰需求;國會人士則已開始質詢美國海軍將如何因應現役架數短缺,與機隊老化將面臨的退役問題。報導也直陳,會使美國海軍做出該決定的原因,仍是預算不足這個老問題。

P-8A是由波音737客機改裝而成,若美軍停止增購,雖然目前有包括英國、澳洲與印度等其他客戶,但生產線未來勢將走向終點,報導強調,雖然川普政府正擴大軍事支出,但美國海軍仍不得不將預算優先挪至新造潛艦、海運能力以及其他艦艇的新造計畫,以因應戰略對手的威脅。

受限經費,美國海軍恐停止新購P-8A巡邏機。圖為美國海軍現役P-8A。(取自美國海軍網站)

受限經費,美國海軍恐停止新購P-8A巡邏機。圖為美國海軍現役P-8A。(取自美國海軍網站)

受限經費,美國海軍恐停止新購P-8A巡邏機。圖為美國海軍現役P-8A。(取自美國海軍網站)

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