美海軍擬加速新一代戰機研發 避免F-35C延宕重現

青年日報社
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編譯王光磊/綜合外電報導

美國海軍學會新聞網(USNI)9日報導,美國海軍計畫自2021財年起,考慮停止採購新的F/A-18E/F「超級大黃蜂」戰機,並將資源用於投資第六代戰機,但海軍軍令部長吉爾戴上將直言,美軍得加速研發與測評進度,避免F-35C戰機研發時程過長的惡夢重演。

吉爾戴在USNI專訪中形容,航艦起降構形的X-35C在2000年12月首飛時,許多海軍低階飛官都以為自己未來將駕駛這款戰機作戰,但20年後的現在,這些軍官已經升到中校階以上,F-35C卻還沒開始首次巡弋部署。

因此,吉爾戴對研發第六代戰機持審慎態度,「如果美國海軍不進行戰機研發時程的根本性調整,導致第六代戰機的研發與部署時程跟F-35C差不多的話,新載人戰機就不值得投資」。

美國海軍花了很長的時間解決F-35C設計上出現的許多問題與瑕疵,導致其直到2019年才達「初始作戰能力」(IOC),並且預定於明年由首支F-35C中隊VFA 147,搭配航空母艦「卡爾文森號」出海巡弋部署。

吉爾戴也強調,除了載人戰機進度拖延,美國海軍在水面、水下與航空無人載具投資速度同樣過慢,尤其是無人飛行載具更是「慘不忍睹」。他說:「如果讓我來打分數,美海軍水下無人載具研發只能勉強拿B-(約70至72分)、水面無人載具也是B-,至於無人飛行載具只有C-(約60至62分),甚至更差。」

吉爾戴強調,美海軍2013年就讓X-47B實驗無人飛行載具登上航艦,但直到2019年首款量產型無人加油機MQ-25A才成功首飛,其間7年時間差導致的進度延宕,讓人難以忍受,因此吉爾戴支持「盡快且大量交付」MQ-25A,藉以增加美國海軍航空部隊的無人機比例。

從原型機首飛到IOC花了將近20年,讓吉爾戴對F-35C的研發速度非常不滿。(取自DVIDS網站)

「超級大黃蜂」戰機在可預見的未來會被第六代戰機取代,但吉爾戴認為,新戰機研發速度必須大幅縮短,否則根本「不值得」。(取自DVIDS網站)

X-47B無人測試機2013年就登上航艦測試,但其測試資料並未快速轉化成美軍新一代無人載具,十分可惜。(取自DVIDS網站)

吉爾戴支持盡快交付與部署MQ-25A無人加油機,才能讓美國海軍航空部隊「習慣操作」無人機。(取自波音網站)