美海軍部長誓言全速發展極音速武器

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編譯蘇尹崧/綜合外電報導

「美國海軍學會新聞網」(USNI)2日報導,美國代理海軍部長莫德利日前對全軍發表一份備忘錄,強調極音速武器已改變戰場性質,影響力可與20世紀的核子武器誕生相提並論,故誓言今年將全力發展極音速武器,以免美國面臨「生存威脅」。

莫德利表示,俄軍已開始部署極音速武器,讓美國再度陷入1957年的技術落後困境-當時蘇聯率先發射人造衛星,美國則花了很長的時間苦苦追趕,才重奪技術優勢。他直言這類重大技術突破將破壞全球安全環境、讓美國面臨「生存威脅」,因此美國海軍部轄下的兩大軍種:海軍與陸戰隊應團結一致,在今年「全速前進」,利用所有人的知識與經驗,以發揮極音速武器的所有潛力。

莫德利強調,美國海軍預計會在今年春季進行飛行測試,以驗證新設計的極音速滑翔彈體,相關發射系統的測試也會今年持續進行。美國國會先前已撥款1億美元(約新臺幣30.4億元),建立「聯合極音速過渡辦公室」(JHTO),以規劃、整合美軍極音速技術的研發,並鼓勵美國大學和其他研究機構加入相關計畫或培訓未來人才。

由於美軍希望盡速部署極音速武器,美國國防工業也已開始進行前期投資,以迅速建立相關研發與生產能力。美國軍工巨擘洛克希德馬丁公司表示,美軍對極音速武器的需求,已讓該公司的飛彈與射控系統部門於2019年強勢成長,並會在今年設立多個與極音速系統有關的技術獎項,藉以激勵研發人員;預計今年與聯合技術公司(UTC)完成合併的雷神也證實,將利用合併時增加的資金,推動導能武器和極音速武器領域的研發。

為避免俄國專美於前,美海軍誓言全力發展極音速武器。圖為美國防先進研究計畫局(DARPA)的極音速武器想像圖。(取自DARPA網站)

美海軍也致力於擴展極音速武器的操作平台,希望以「通用性」獲國會青睞。圖為美海軍「最通用」的武器:戰斧飛彈發射瞬間。(取自DVIDS網站)

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