美特戰司令部新型多用途攻擊機計畫 選定5廠商競逐

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編譯郭正原/綜合外電報導

美軍《星條旗報》18日報導,美軍特種作戰司令部(USSOCOM)已選定5家廠商,參與競標「武裝掩護」(Armed Overwatch)計畫,負責開發供特戰單位執行情監偵與打擊任務的輕型攻擊機,並提供各家廠商總金額共計1920萬美元的經費(約新臺幣54.21億元)製造原型機,取代已屆壽齡的U-28A「德拉科」(Draco)機隊。

USSOCOM的「武裝掩護」計畫,和美空軍2020年取消的「輕型攻擊機」計畫不同,此計畫目標在取得能隨USSOCOM部署至全球,適用於偏遠地帶的簡易機場,並且兼顧情監偵任務與提供地面友軍密接支援能力的多用途輕型飛機,預計採購多達75架新機,並取代現役的U-28A。

獲得USSOCOM青睞,參與競標的5款機種,分別為萊多斯(Leidos)公司的「野馬2型」(Bronco II)、MAG航太公司的MC-208「衛士」(Guardian)、德事隆公司的AT-6E「金剛狼」(Wolverine)、L3哈里斯公司的AT-802U以及內華達山脈公司(SNC)的MC-145B「威利狼」(Wily Coyote)。

後續預定於2022年3月,在埃格林空軍基地進行評比試飛,空軍特種作戰指揮部(AFSOC)司令斯利夫中將2月時曾表示,雖然國會延後原定2021財年展開的建購計畫,但希望能在2022年順利展開採購程序。他指出:「新機種和U-28A相較,通用性更佳並且價格低廉,讓我們有更多能力來部署那些小型而分散的特戰小組。」

原先USSOCOM亦著眼角色與任務重疊甚多的「輕型攻擊機」計畫,該計畫目標是提供盟邦一款適合綏靖與反叛亂任務,同時兼顧性能與操作成本的渦輪螺旋槳攻擊機;因此遭取消後,才於2020年4月另行發布「武裝掩護」計畫。

L3哈里斯公司的AT-802U,則是從農用輕型螺旋槳飛機改裝而成。(取自AT-802U網站)

MAG航太公司入選的MC-208「衛士」,具有有較大艙室可載人或運貨。(取自MAG航太公司網站)

雖然美空軍的「輕型攻擊機」計畫取消,但德事隆公司的AT-6「金剛狼」再度入選USSOCOM的「武裝掩護」計畫。(取自德事隆公司網站)

萊多斯公司的「野馬2型」,則是與南非派拉蒙集團合作推出的產品。(取自派拉蒙公司推特)

內華達山脈公司的MC-145B「威利狼」,則是與波蘭PZL合作,以M28系列多用途輕型飛機改裝而成。(取自波蘭海軍臉書)

美國空軍現役的U-28A「德拉科」多用途飛機,自民用的PC-12改裝而成,可執行情監偵、搜救等任務。(取自美國空軍網站)