美疫情延燒 防疫成本反映貧富差距

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▲疫情期間增加的防疫成本,如高質量的N95口罩、快篩劑等,讓居於社會底層的美國民眾感到吃不消。示意圖。(圖/美聯社/達志影像)
▲疫情期間增加的防疫成本,如高質量的N95口罩、快篩劑等,讓居於社會底層的美國民眾感到吃不消。示意圖。(圖/美聯社/達志影像)

美國的新冠肺炎疫情,因Omicron的流行而再度嚴峻,每日新增確診人數相較其他國家來說高得驚人。有美國媒體報導,疫情期間,對於口罩、快篩劑的高度需求,對於經濟本就不寬裕的家庭來說,無疑是額外的負擔。

根據美國《NBC News》報導,隨著Omicron在美國迅速傳播,不少美國人都發現與疫情相關的財務成本增加了。特別是公共衛生專家建議民眾不要使用布口罩,轉而選擇更高質量的N95或KN95口罩,並須更頻繁地進行檢測,以遏止病毒傳播。

對部分人來說,衍生的額外經濟支出固然令人惱火,但仍在可負擔範圍;但對有些群體而言,為1個1次性口罩支付1美元(折合新台幣約27元)、或為1組檢測套件支付24美元(折合新台幣約660元),在經濟上並不允許,而這也引發了人們對大流行加劇不平等的擔憂。

報導指出,大流行期間,約有3/4的工人表示,要維持生計「有困難」或「非常困難」;40%的工人聲稱他們甚至拿不出400美元(折合新台幣約11000元)來應急,約20%的工人則說自己連填飽肚子都有問題。

哈佛大學社會學家丹尼爾·施耐德(Daniel Schneider)分析後表示,美國的時薪制勞工很多都買不起足夠的食物,政府卻指望他們有能力頻繁購買高質量的口罩並支付快篩費用,直言:「把避免疫情擴散的防疫工作交到經濟困難的勞工身上,真的很不切實際。」

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