【美白產品不正義?(上)】聯合利華旗下美白乳霜被控助長種族歧視

劉瑞芬
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聯合利華旗下美白產品在印度熱賣,引起種族歧視批評。(翻攝kajaimag.com)
聯合利華旗下美白產品在印度熱賣,引起種族歧視批評。(翻攝kajaimag.com)

美國明尼蘇達州黑人喬治佛洛伊德死於警察暴力後,再度掀起了關於種族正義的各種廣泛討論,在這股風潮下,民生消費品大廠聯合利華最近也成為箭靶,該公司在印度熱銷的一系列美白產品被指為助長了種族歧視。

有專家指出,美白產品隱含的訊息是白皮膚比黑皮膚更優越,這種審美觀本身就具有歧視意味。

長期以來,聯合利華在印度最大的護膚品牌Fair & Lovely主打的訊息就是淺膚色比深膚色吸引人,這點一直飽受批評。

Change.org上已出現一項請願活動,要求聯合利華停止生產行銷Fair & Lovely系列產品。提案人表示,「這項產品建立在、並受惠於消費者內化的種族歧視心態上,使之長久延續下去,並宣揚反黑人情緒。」

「Fair & Lovely的美白乳霜助長了膚色主義(Colorism)、是對膚色的歧視,這種歧視是今日影響數百萬人的種族歧視的副產品。」

Huffingtonpost(赫芬頓)報導稱,這類負面宣傳和該公司旗下基金會的宗旨有些背道而馳──Fair & Lovely Foundation為女性爭取受教育的權利,官網上寫著「一直以來,Fair & Lovely鼓勵女性追尋自己的夢想,即使這些夢想和社會對她們的期待有所扞格。」

批評的人指出,基金會的貢獻無法抹滅美白產品造成的傷害,他們說,美白產業是透過使用危險的化學物質,宣揚帶有種族歧視意味的審美標準。

Fair & Lovely表示,相對於漂白膚色,他們旗下的美白護膚產品是安全的選擇。Fair & Lovely年度營收超過5.6億美元。

今年2月,加拿大CBC Marketplace 調查顯示,部分美白產品被發現含有對苯二酚、汞和皮質類固醇等不利人體的化學成分,Fair & Lovely的產品並未發現含有這些危險物質。

全球大熱銷

美白護膚產品在全球大熱賣,WHO世界衛生組織一項調查顯示,77%的奈及利亞女性經常使用美白產品,印度的比例則為61%,中國40%。

其他護膚產品大廠,包括妮維雅、巴萊雅、露得清、卡尼爾、歐蕾、寶鹼、嬌生等各自推出美白產品,不過多半是在北美以外地區販售。

在加勒比海地區,美白產品也有許多女性愛用者,黑皮膚的美髮師Jody Cooper接受《美麗佳人》訪問時說,「在牙買加如果你皮膚很黑,沒有人會看到你。」

據估計,2017年全球美白產業產值達58億美元,東亞的中產階級更是促成產業成長的最大推手。

赫芬頓報導指出,膚色主義意味著社會上大家偏好較淺的膚色。研究顯示,比起淺膚色,深皮膚的亞洲男性較不容易找到工作,而深皮膚的黑人女孩比膚色較淺的黑人女孩從學校退學的機率高出三倍。

學者說,膚色主義和殖民主義也脫離不了關係,18世紀的白人至上主義者明確主張鞏固「白才是美」的必要性。著有《白種人的歷史,The History Of White People》的歷史學家Nell Irvin Painter表示,「對他們來說,重要的是在所有領域都更優越。」

也因此,即使全世界只有2%的人口是天然的金髮,以歐洲為中心的審美觀讓許多女孩根深蒂固地認為,金髮藍眼才是美。

資料來源:Huffingtonpost、華爾街日報

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