美眾院通過史上最大基建案 拜登達成不可能任務

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(中央社華盛頓6日綜合外電報導)美國國會眾議院5日通過美國史上規模最大的基礎建設法案,讓拜登總統終於實現一個似乎快要幻滅的理想,那就是獲致一項足以改善全美上億人生活的跨黨派重大成就。

    經過數週艱難協商,眾議院占多數的民主黨克服黨內歧見,通過約1.2兆美元的基建支出案以改善美國道路、橋梁、管路、港口和網際網路連線。

    這大概也是明年期中選舉前,共和黨會幫助拜登通過的唯一重大法案。

    拜登還有另一項提案的支出規模更大,有待國會通過,目標在擴大美國社會安全網,並投入龐大經費以對抗氣候變遷。

    經過重重挫折與延宕-甚至在法案通過前的最後數小時仍有波折,拜登終於在這個失能和猜忌的政治時代中,達成了許多人斥為不可能的任務。這是美國史上最大手筆的一項基礎建設法案。

    拜登發表聲明說:「今晚,我們全國邁出了重大的一步。」聲明中誇耀他所稱「一個世代僅見的跨黨派基建法案」,並讚譽尚未獲得眾院通過、規模更大的「重建美好未來法案」(Build Back Better Act)。

    他說:「我期待將這兩項法案簽署為法律。」

    儘管拜登和幕僚持續努力到深夜,要讓黨內同志上下一心,但直到5日表決前的最後一刻,民主黨內的分歧仍看似會讓拜登的法案再次泡湯。

    法案最後以228票對206票通過,有13名共和黨籍眾議員投下同意票,但也有6名民主黨籍眾議員跑票。

    民主黨經過2日慘澹的地方選舉結果,5日終於戲劇性翻身,迎來拜登迫切需要的勝利。

    這並非拜登所屬民主黨首次看似就要通過這兩項歷史性法案,先前也曾因遭遇新阻礙而功敗垂成。幕僚形容,即使磋商持續進行,但拜登數週來已呈現「關機」狀態。

    儘管這兩項法案幾乎涵蓋拜登所有國內施政議題,但在整個磋商過程中,拜登多數時候都避免指揮民主黨人要在何時表決以及如何表決。

    然而就在5日上午,正當民主黨仍在為3天前的地方選舉結果愁雲慘霧、而拜登實現選舉承諾的能力也遭質疑之時,拜登改變了作法。

    拜登第一次給民主黨人下明確指導棋,表示「現在」就是表決通過這兩大支出法案的時機,許多盟友都認為他早該這麼做。

    拜登在白宮國宴廳(State Dining Room)現身後,拒絕接受提問,而是閉門開始打電話給民主黨眾議員,要他們和他站在同一陣線。他說:「我們要讓全世界看到,美國的民主能夠實現並推動我們的經濟,就讓我們這麼做吧。」

    拜登和民主黨國會進步派黨團(Congressional Progressive Caucus)主席、眾議員傑亞帕爾(Pramila Jayapal)談話,以了解她的立場。熟悉兩人通話內容的知情人士說,拜登沒有下最後通牒,但明確表示他此刻需要民主黨人團結一致。

    然後他直接把電話打到進步派的會議上,透過擴音器,冗長地請求此派議員支持基礎建設法案;並保證,他會繼續爭取另一項更龐大的社會支出案通過。

    美東時間晚上9時,拜登把私下的呼籲公開化。他在白宮公布的聲明中表示:「我呼籲所有議員,表決支持重建美好未來法案,並在最終通過跨黨派基礎建設法案。我有把握,眾院會在11月15日那週通過重建美好未來法案。」

    拜登和幕僚忐忑不安地在白宮留意表決結果,直到13名共和黨籍眾議員表達支持,才放下心來,法案最終以228票比206票通過。

    法案通過後,幕僚辯論著是否要讓拜登發表談話。但當時已經是美東時間晚上11時30分,似乎太晚,白宮最後在午夜前送走了記者群。(譯者:戴雅真/核稿:張佑之)1101106