美研究發現新冠病毒「超級抗體」

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▲美國研究團隊近日發現一種「超級抗體」因為免疫機制特殊,能夠不受新冠病毒變種的干擾。(圖/研之有物)
▲美國研究團隊近日發現一種「超級抗體」因為免疫機制特殊,能夠不受新冠病毒變種的干擾。(圖/研之有物)

新冠肺炎(COVID-19)疫情爆發至今已逾1年,雖然應用不同技術的疫苗相繼問世,但能夠「突破傳播」的變種病毒也帶來新的防控挑戰。美國華盛頓州西雅圖賀勤森癌症研究中心(Fred HutchinsonCancer ResearchCenter)的研究團隊,近日發現一種可以對抗新冠病毒以及其他冠狀病毒的超級抗體「S2H97」,並將研究成果發表於《自然》期刊上。

根據《自然》期刊官網,西雅圖賀勤森癌症研究中心生化學家史提爾(Tyler Starr)與其他共同研究人員在文章中指出,新冠病毒(SRAS-CoV-2)的部分變種病毒,演變出可以逃避抗體的能力。根據研究合作公司「Vir Biotechnology」提供的感染者樣本,團隊找到了12種抗體,其中編號「S2H97」的抗體足以有效預防新冠肺炎病毒與其他乙型冠狀病毒屬支系B(Sarbecovirus)傳染。

研究人員列出上千個新冠病毒的突變,再對數十種屬於「sarbecoviruses」乙型冠狀病毒屬支系B的突變進行編目,評估這些突變如何影響12種抗體與人體細胞受體結合的能力。其中「S2H97」脫穎而出,能夠阻止所有新冠病毒其他冠狀病毒在細胞之間傳播;在對實驗鼠的試驗中「S2H97」也可以保護小鼠免於感染新冠病毒。史提爾形容,這是目前看過「最酷」(coolest)的抗體。

研究團隊進一步研究「S2H97」抗體,發現它的目標是受體結合域中先前看不到且隱蔽的區域,只有會在新冠病毒試圖感染人體細胞時出現,這個區域是不會受到任何突變影響的關鍵,因此專攻這塊的「S2H97」能夠預防所有感染、治癒所有患者。

加拿大薩克其萬大學(University of Saskatchewan)病毒學家巴納吉(Arinjay Banerjee)認為,研究團隊找到「超級抗體」實則可喜可賀,剩下的問題是其他仍未知的病毒該如何應對。 巴納吉認為,雖然目前科學家無法測試一種抗體在對抗未知病毒時的活性,但類型冠狀病毒屬支系B的療法與疫苗,有望幫助全世界對抗下一次來自野生動物的冠狀病毒疫情。

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