美種族抗爭「血腥星期天」滿56周年 拜登下令改善投票流程

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3月7日正逢美國種族抗爭「血腥星期天」(Bloody Sunday)的第56週年紀念日,為捍衛各族裔人民選舉權,總統拜登(Joe Biden)也在當天簽屬行政命令,要求國會復甦〈約翰路易斯投票權法案〉(John Lewis Voting Rights Act),期望改善投票管道、使合格選民更易登記投票及計入所有選票。

在1965年3月7日,阿拉巴馬州民為替民權伸張,近六百人齊聚街頭,自薩爾瑪市(Selma)出發表達訴求,當時馬丁.路德.金恩(Dr. Martin Luther King)博士也參與其中。

不料卻在幾個街口後的艾德蒙佩圖斯橋(Edmund Pettus Bridge)遭到州警暴力鎮壓,傷及數十民眾外,還有牧師遇襲身亡,寫下美國民權運動史上的「血腥星期天」。但這場抗爭也使〈投票權法案〉( Voting Rights Act),得以在當年3月17日催生。

當年抗爭行動召集人之一的路易斯(John Lewis),則是已故喬治亞州第五選區非裔眾議員。

路易斯於1940年出生自阿拉巴馬州特洛伊,從小便經歷美國種族歧視遭遇,18歲青少年時期受到金恩博士感染、投身民權運動而後步入政壇。還曾受歐巴馬頒發總統自由勳章、獲選《時代》雜誌2017年年度百大人物。在2020年7月17日,路易斯因長年疾患胰臟癌逝世,享年80歲。

拜登表示,這次2020年大選,即便疫情大舉肆虐,全美仍有逾1.59億人參與這場民選盛事。而民主黨此後雖幾經掙扎,仍成功掌政並獲得兩院優勢。

不過也招致川普(Donald Trump)等大批共和黨人撻伐,直指選舉舞弊、郵寄投票有詐,引起逾43州共和黨員、提出了超過250項限縮投票訴求。例如在選舉前的所有週日都禁止投票,而這通常是非裔教會結束週日禮拜、舉行助選活動的時候。

白宮聲明也說,「投票是美國民主的根基」,然而疫情下就算投票率極高,但是國人並未為此慶賀,反而迎來前所未見、在1月6日「暴力摧毀民主」的華府煽動場面,簡直「忽視、低估及箝制了 (多數)人民的意願」。

由於美國大法官曾在2013年修改該法案,對9個歷史上曾具嚴重歧視問題的南部州,撤銷其州政府修改選舉法前得先經過聯邦批准的要求。拜登期望透過法案完全復甦,能優化美國投票規範、保障選民投票權,「如果你有什麼好想法,那也就沒什麼好藏的」,「讓人們投票吧」,同時將其定名為〈約翰路易斯投票權法案〉以追念路易斯民權貢獻。

雖然這次白宮命令,只是復興這項法案的初步做法(initial step),白宮還須與國會協力合作、掃除現行投票程序中潛藏歧視性的規範,例如讀寫能力測驗。

民主黨眾議員們也剛於3日通過《為人民法案》(HR1,For the People Act),其厚達791頁、囊括37項對改革選舉制度的要點,拜登也誓言只要通過參院便會直接署名立法。

不過其中如削減州政府權限、郵寄投票期限擴大、投票檢附身分證不須含照片、放寬計票及選民登記規範,以及針對前總統川普(Donald Trump)提出,要求總統候選人提供納稅申報表、更改利益衝突規則,以禁止其再度競選等項目,也讓人質疑將有利於民主黨得以長年執政。

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