美空軍東岸門戶 接收首批KC-46A

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編譯郭正原/綜合外電報導

美國空軍9日宣布,紐澤西州麥奎爾空軍基地已成為最新一座接收KC-46A加油機的基地,首批兩架加油機也是美國空軍獲得的第49與50架KC-46A,讓該型加油機計畫向前邁進大步。

預計2023財年全面換裝

美軍表示,飛抵該基地的KC-46A,將優先交由305空運聯隊的第2加油機中隊操作,預計2022財年再接收15架、2023財年接裝9架,讓該基地各單位加油機全面換裝。

在此之前,美國空軍已在4座空軍與航空國民兵基地部署KC-46A,不過以麥奎爾空軍基地為核心,涵蓋陸軍迪克斯堡(Fort Dix)與海軍萊克霍斯特(Lakehurst)航空站的「麥奎爾-迪克斯-萊克霍斯特聯合基地」(JB MDL),是美國東岸最主要的加油機核心,藉此支援美國空運司令部美東運輸機隊全天候空運任務,因此被稱為美空軍「東岸門戶」,地位極其重要。完成換裝後,JB MDL也會成為首個與唯一由KC-46A主導加油任務的聯合基地。

擬加裝ABMS 身兼通訊節點

目前美軍正積極讓KC-46A擴大任務能力,繼8月該型機開始為B-52H轟炸機、C-17運輸機與其他KC-46A加油後,上個月又進一步批准為F-15與F-16戰機加油,目前KC-46A已能為美軍62%需要空中加油支援的機種加油,這大幅減輕美空軍空運司令部的支援調度壓力,也減少KC-135與KC-10等老舊加油機的繁重任務壓力。

待未來KC-46A的眾多技術問題解決,該型機將具備「同時利用機尾加油桿與機翼加油莢艙,為多架戰機加油」的能力,美空軍也期待該型機加裝「先進戰場管理系統」(ABMS)後,成為通訊節點,強化美空軍戰場資訊優勢。

KC-46A加油機飛抵新家麥奎爾空軍基地。(取自美國空軍網站)

首架KC-46A加油機抵達後,機組人員步出機艙參加歡迎儀式。 (取自美國空軍網站)

KC-46A加油機已獲得美空軍認證,能為F-15戰機空中加油。(取自DVIDS網站)