美總統專機VH-3D退役倒數

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編譯施欣妤/綜合外電報導

「Defence Blog」9日報導,負責美國總統旋翼座機業務的第1陸戰隊直升機中隊(HMX-1),使用多年的VH-3D「海王」直升機,已完成最後一批T58-GE-400B發動機大修工作,這代表垂垂老矣的「海王」,壽期已走向盡頭。

美國海軍航空系統司令部(NAVAIR)8日宣布,美國東部艦隊戰備中心(FRCE)已為最後一批完成大修的T58-GE-400B發動機,進行交付測試,並在通過後交給HMX-1,作為該中隊VH-3D機隊的預備發動機。

今年逐步由VH-92A取代

這代表FRCE已經結束VH-3D與T58-GE-400B廠級大修工作,只要任一屆滿壽期,就將直接退役,由預計今年稍晚開始服役的VH-92A取代。這也代表本月20日將就任總統的拜登,將是頭位享受全新「陸戰隊一號」專機的美國總統。

FRCE是美國海軍6個艦隊戰備中心之一,主要任務就是對美國海軍與陸戰隊的旋翼機與其發動機,執行廠級大修維保工作,而且早自1967起,就以「金盤計畫」(the Gold Plate Program)為名,專責HMX-1的廠級大修工作,當年使用的發動機還是T-58系列的最早期版本:T58-GE-8C。

FRCE指揮官尼亞托上校表示,該單位負責HMX-1所屬機體的廠級大修工作,已超過半個世紀,團隊也已準備好,期待新機型的加入。

美國陸戰隊總共訂購23架VH-92A,目前HMX-1已獲得前期生產的6架,主要用於測評任務,剩下17架則自2020財年開始製造,未來將全面取代該單位現有的VH-3D、UH-3D、VH-60N與UH-60N等直升機,執行各種專機任務。

VH-3「海王」系列直升機,已搭載過多屆美國總統,今年稍晚將被VH-92A取代。 (達志影像/美聯社資料照片)

拜登將成為首位搭乘全新VH-92A專機的美國總統。圖為該型機2018年在白宮南草坪試降。 (取自DVIDS網站)