美聯合航空訂購15架超音速客機 紐約到倫敦縮短一半只要3.5小時

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新冠肺炎疫情逐漸趨緩,各國旅客出國的慾望也大幅增加。聯合航空(United Airlines)3日宣布,已和新創公司「Boom Supersonic」簽訂協議,訂購15架超音速飛機,並計畫在2029年開放載客服務,未來從美國紐約前往英國倫敦只要3.5小時。

根據協議,只要該飛機符合聯合航空對安全、穩定及操作上的要求,就會考慮再添購35架「Overture」客機。聯合航空預計在2025年推出這款超音速飛機、2026年飛行,並在2029年的時候開放載客服務。

「Boom Supersonic」執行長斯科爾(Blake Scholl)表示,儘管其他公司也訂購超音速飛機,但聯合航空早已付款。聯合航空並未公開飛機價格,據一名「Boom Supersonic」的幹部透露,一架「Overture」客機的價格為2億美元(約新台幣55億元),此次訂單價值30億美元(約新台幣831億元)。

斯科爾表示:「這是歷史性的一刻。這是自1970年以來首次真正意義的超音速飛機,超音速又回來了!」

「Overture」噴射機將縮短紐約到倫敦的航程。(Copyright © 2021 Boom Supersonic)

「Overture」客機並不是第一架超音速飛機,英國航空(British Airways)及法國航空(Air France)曾共同研發「協和式」(Concorde)客機,它在1969年首飛、1976年開始營運,經營了27年後,公司在2003年決定停止營運,理由是長年虧損、需求不多,此外,協和號客機曾在2000年的時候發生空難,造成113人死亡。

「Overture」客機飛行速度為1.7馬赫(Mach),比目前最快的商業噴射機快將近一倍。從紐約到倫敦,一般飛機最快也需要6.5小時才能到達,但「Overture」客機僅需3.5小時,省下將近一半的時間。此外,當「Overture」在2029年營運時,將提供65到88席商務艙座位。

雖然票價是由航空公司決定,斯科爾認為,最終票價大概落在2500美元(約新台幣6萬9286元),根據聯合航空的公告,「Overture」客機預計將使用永續燃料,從第一天首航起就實現「零碳排」的目標。

聯合航空正在考慮「Overture」客機的飛行路線,包含紐澤西州紐瓦克(Newark)—英國倫敦及舊金山—東京路線,一般飛機需要至少10小時才能抵達,但「Overture」客機可以在6小時以內達成。目前美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration)仍禁止超音速客機飛行經過陸地。

一般飛機從紐瓦克到倫敦,需要至少10小時才能抵達。(湯森路透)

投資研發公司「高臨」(Third Bridge Group)中、負責全球工業材料及能源業務的幹部麥克納利(Peter McNally)表示,這不是聯合航空首筆「未來旅遊投資」,該公司在2月的時候曾和研發公司「Archer」簽訂協議,將開發電動「垂直起降技術」(electric vertical takeoff and landing),該技術將用在以電池為動力的短途飛機,可以在城市使用。

麥克納利指出,聯合航空和「Boom Supersonic」的協議有望吸引利潤豐厚的商務旅客,根據高臨的分析,有70%的商務旅客表示願意為乘坐超音速客機支付額外費用。

聯合航空執行長柯比(John Scott Kirby)在聲明中表示,該公司將繼續打造「更具創新、永續」的航線,科技的進步使得這樣的目標更可行,包含超音速飛機。

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