美西7州面臨罕見缺水危機 發電、供水出現短缺

世界日報
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由於全球氣候變遷導致降水減少、高溫乾旱,美國西部七州與墨西哥都將面臨罕見缺水危機,亞利桑那與內華達州更可能進入限水狀態。美國開墾局(U.S. Bureau of Reclamation)指出,密德湖(Lake Mead)今年7月可能降至歷來新低的1075呎,使依靠科羅拉多河的懷俄明、科羅拉多、猶他、內華達、新墨西哥、亞利桑那、加州等七州都面臨缺水危機。

美聯社報導,開墾局對未來半年的預測,也使水力發電蒙上陰影。因為胡佛水壩(Hoover Dam)仰賴密德湖的水才能發電,但是現有的17個機組卻面臨水位過低無法發電。雖然大壩已經計畫更換能適應低水位的發電機組,但整個計畫長達十年,因此如果下半年出現水荒,加州、亞利桑那、內華達還可能出現電力短缺的問題,只能依靠更昂貴的發電方式,或許會對經濟造成傷害。

開墾局本周發布未來24個月整體預測,其中針對科羅拉多河的水量顯得最不樂觀,中游與上游的密德湖與鮑爾湖的水位都可能降至新低。不過該局的預測只是目前判斷,最終決定還要等今年8月,如果水情到時仍未好轉,2022年1月就可能進入Level 1限水狀態,影響範圍包括上述美西七州,以及鄰國墨西哥。

之所以連墨西哥都遭殃,是因為該國與亞利桑那、內華達州在2019年簽訂協議,萬一科羅拉多河出現乾旱情況時,它們三地都自願放棄水權。萬一限水,亞利桑那恐將喪失18%的水權。

不過,開墾局強調,他們已經採取立即對應措施,包括尋找替代水源、節約供水,也許能夠度過今年危機。但專家也提醒,因為長期影響,科羅拉多河的水量恐將持續減少,因此長遠因應計畫仍然必須。

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