美購9艘維吉尼亞級核潛艦

王嘉源╱綜合報導

中國時報【王嘉源╱綜合報導】

據美國有線電視新聞網(CNN)3日報導,美國海軍2日宣布訂購9艘當今世界上最先進的潛艦──維吉尼亞級核子動力攻擊潛艦,合約總額逾222億美元(約台幣6830億元),為其歷來最大筆的造艦合約。今年3月,美軍印太司令部司令戴維森才警告,陸俄及北韓的潛艦戰力不斷提升,但美方攻擊潛艦的換新速度卻趕不上汰舊,優勢正受到侵蝕。

前美國海軍艦長、國防分析師舒斯特(Carl Schuster)說,「中國在西太平洋的軍力與日俱增,動作也愈發積極」,美方這項造艦合約是對此的最新回應。維吉尼亞級核潛艦兼具對抗其他潛艦、水面艦及陸地目標的能力,還可執行特戰任務,包括情報蒐集及偵察。

美國目前已有18艘維吉尼亞級核潛艦,另有10艘在建造中,最新9艘則將比現有同型款大幅升級。根據合約美國海軍還可選擇造第10艘,如確定,合約總額將達到240億美元。最新潛艦的承造商是「通用動力電船公司」,預定2025至2029年之間陸續交艦。未來數年內,數十艘艦齡達30年的洛杉磯級核動力攻擊潛艦,很可能就會退役,到2028年時,美國的核攻擊潛艦就只剩42艘。

專家指出,美軍在太平洋正面臨前所未見的壓力,主要因為大陸海軍在潛艦艦隊的質與量上均有了大躍進。今年5月美國國防部發表年度大陸軍力報告稱,大陸軍方已將潛艦艦隊現代化列為優先要務之一,到2020年解放軍的潛艦數量可能增至65到70艘,預料未來5年就可望生產類似維吉尼亞級的核攻擊潛艦。

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