美軍螺絲真的鬆!福特級核動力航空母艦「甘迺迪號」也傳祝融,幸好火勢被迅速撲滅

李忠謙
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美軍近年軍艦火災頻傳,日前的「好人理查號」(LHD-6)兩棲攻擊艦火災更是燒了四天四夜才終於熄滅,包括艦島、艦艙全都陷入火海、主桅杆也被燒斷。在「好人理查號」的惡火之後,「基薩奇山號」兩棲攻擊艦(LHD-3)、「甘迺迪號」(CVN-79)竟然又分別發生小規模火災,幸好全都及時撲滅,沒有造成如同「好人理查號」的嚴重災情。但短短兩個禮拜之內,就有三艘航母或準航母傳出火警,美軍基地與造船廠的維護作業確實到了需要全面檢視的時刻。

與「好人理查號」(USS Bonhomme Richard)同為黃蜂級兩棲攻擊艦的「基薩奇山號」(USS Kearsarge)17日因為電焊引發小規模火災,承包維修工程的國家鋼鐵與造船公司(National Steel and Shipbuilding Company,簡稱NASSCO)已被國防部勒令停工,確認是否遵照所有防火規定施工。

美軍「好人理查號」兩棲突擊艦日前發生大火,延燒超過四天才被撲滅。(美國海軍官網)
美軍「好人理查號」兩棲突擊艦日前發生大火,延燒超過四天才被撲滅。(美國海軍官網)

美軍「好人理查號」兩棲突擊艦日前發生大火,延燒超過四天才被撲滅。(美國海軍官網)

《國防新聞》(DefenceNews)報導,當時「基薩奇山號」正停泊在美國西岸維吉尼亞州的諾福克(Norfolk)海軍基地,由NASSCO進行日常維護作業,據稱是焊接作業時噴出的火花掉在附近的易燃材料上引發火勢。幸好當時承包商與水兵就在附近,並以滅火器迅速撲滅火勢。

在「基薩奇山號」火災的3天後,同樣位於維吉尼亞州的紐波特紐斯(Newport News)造船廠又傳出軍艦火災,而且這次不是服役幾十年的老艦,而是還沒有正式服役的「福特級」核動力航空母艦「甘迺迪號」(USS John F. Kennedy)。據維吉尼亞州的WAVY電視台指出,這場火災發生在當地時間20日10時15分左右,目前雖然還不清楚起火原因,但火勢迅速被撲滅,連WAVY的採訪直升機從「甘迺迪號」上空飛過,都沒有發現冒出任何煙霧。

20日起火的軍艦是美國海軍的第二艘「甘迺迪號」航空母艦,首艘「甘迺迪號」(USS John F. Kennedy CV-67)仍是傳統動力的小鷹級(Kitty Hawk class)航母,也是美軍首艘核動力航母企業號(USS Enterprise CVN-65)之後,因為建造成本過高又重新恢復建造的三艘傳統動力航母之一。直到尼米茲號(USS Nimitz CVN-68)核動力航母問世,美軍航母才正式過度到核動力時代,初代的「甘迺迪號」也在2007年正式除役。

「約翰・甘迺迪號」航空母艦。(美國海軍官網)
「約翰・甘迺迪號」航空母艦。(美國海軍官網)

「約翰・甘迺迪號」航空母艦。(美國海軍官網)

第二艘「甘迺迪號」是美軍最新式的「福特級」(Ford Class)核動力航母,預計取代的正是「尼米茲號」(尼米茲級首艦,1975年服役至今)。新的「甘迺迪號」 於2011年2月舉行「切割首鋼」儀式(First Cut of Steel)、象徵正式開建。2011年5月29日,美國海軍部長雷‧馬布斯(Ray Mabus)宣布CVN-79將命名為「甘迺迪號」,紀念第35任美國總統約翰‧甘迺迪。2019年12月,「甘迺迪號」在維吉尼亞州舉行「下水儀式」,預計2020年正式服役。有趣的是,兩艘「甘迺迪號」都是由甘迺迪總統的女兒卡洛琳‧甘迺迪(Caroline Kennedy)進行「摔瓶禮」,只是第一次她還是10歲的小女生,第二次已是61歲的前駐日大使。

「約翰・甘迺迪號」航空母艦的命名儀式在維吉尼亞州紐波特紐斯造船廠(HII-NNS)舉行,甘迺迪總統的女兒、美國前駐日大使卡羅琳也出席見證。(美國海軍官網)
「約翰・甘迺迪號」航空母艦的命名儀式在維吉尼亞州紐波特紐斯造船廠(HII-NNS)舉行,甘迺迪總統的女兒、美國前駐日大使卡羅琳也出席見證。(美國海軍官網)

「約翰・甘迺迪號」航空母艦的下水儀式在維吉尼亞州紐波特紐斯造船廠(HII-NNS)舉行,甘迺迪總統的女兒、美國前駐日大使卡羅琳也出席見證。(美國海軍官網)

福特級(Ford class)航空母艦是目前全世界排水量最大的航空母艦,全長超過330公尺、排水量11萬2千噸,甲板面積超過3個美式足球場,更可搭載90架艦載機。除了噸位與空間稱霸,福特級航母一改過去靠蒸氣驅動的彈射起飛系統,進化成電磁彈射系統(EMALS),每45秒就能發射一架戰機,起飛效率勝過蒸氣彈射25%。艦上的兩個核反應爐在充滿燃料的情況下,能連續航行20年。

2017年7月22日,美軍福特號(USS Gerald R. Ford)航空母艦正式服役,總統川普抵達後與艦長麥科馬克(Rick McCormack)握手(AP)
2017年7月22日,美軍福特號(USS Gerald R. Ford)航空母艦正式服役,總統川普抵達後與艦長麥科馬克(Rick McCormack)握手(AP)

2017年7月22日,美軍福特號(USS Gerald R. Ford)航空母艦正式服役,總統川普抵達後與艦長麥科馬克(Rick McCormack)握手(AP)

目前福特級航母僅有首艦「福特號」(USS Gerald R. Ford,CVN-78)正式服役(2017年7月),美國總統川普當時在慶祝儀式上誇耀「福特號」的強大,直說「我們的敵人會嚇得發抖,所有人都知道美利堅合眾國強勢降臨」。不過目前福特號的電磁彈射技術還存在缺陷,暫時無法彈射油箱滿載的飛機,並且持續進行強制性衝擊試驗、導航認證、網路安全檢查,目前仍無法用於戰鬥部署。幸好20日的火災沒有釀成大禍,否則預計今年上線的第二艘福特級航母,恐將大幅延後服役。

2017年7月22日,美軍福特號(USS Gerald R. Ford)航空母艦正式服役(AP)
2017年7月22日,美軍福特號(USS Gerald R. Ford)航空母艦正式服役(AP)

2017年7月22日,美軍福特號(USS Gerald R. Ford)航空母艦正式服役(AP)

《富比世》軍事專欄作家胡波(Craig Hooper)曾指出,軍艦在造船廠或基地進行維護或升級作業時,其實才是它們最危險的時刻。由於改裝需要,種種為了安全所設置的系統會臨時關閉,加上關鍵通道被各種電纜與易燃材料堆滿,工人則在與時間賽跑的壓力下便宜行事,未能遵照將易燃物品蓋上防火布等安全要求。於是動輒上千萬、甚至上億美元的改裝或升級作業毀於一旦,甚至嚴重影響軍艦回到線上服役的時程,也成為近年美軍軍艦發生損耗的最主要原因。

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