美重建第一艦隊 帛琉是台灣天上掉下來的禮物

張豐麟
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美國海軍部長布瑞斯威特(Kenneth Braithwaite)於2020年12月2日的參議院聽證會公開聲明,鑑於中國解放軍迅速發展海上實力,並在有爭議的水域造島及興建海外軍事基地(中國已正式駐軍於巴基斯坦瓜達爾海軍基地,並計劃在斯里蘭卡或印尼建設海外基地),美國海軍不能僅依靠第七艦隊來防衛印太地區,故提出恢復「第一艦隊」編制計畫的行政要求。

2020年11月美軍印太司令部的「J2」少將情報處長史達曼(Michael William Studeman)搭乘灣流C-37專機造訪松山機場。(原圖連結)

綜合《美國海軍研究所》、美國海軍潛艇聯合座談會(2020 Naval Submarine League)與美國國防部所屬的《星條旗報》報導來看,美國重建第一艦隊應該是玩真的,甚至連整體編制美國艦隊司令部也計畫更名,全銜將改回1906年成立的「美國大西洋艦隊」,而第二和第四艦隊即隸屬於美國大西洋艦隊;第一、第三、第七艦隊則歸「美國太平洋艦隊」指揮,第五艦隊直屬「美國中央司令部」,第六艦隊直屬「美國歐洲司令部」。

目前設於日本橫須賀的第七艦隊防守區域涵蓋了36個國家與將近全球50%人口的亞洲,明顯力不從心,所以前月美國軍方的三架行政專機亦於同時間分別奔赴台灣、馬尼拉及新加坡尋求合作的可能性。只是,經過一個月的輿論風向觀察,菲律賓總統杜特蒂已明確反對美軍重返蘇比克灣基地,新加坡國內輿論則是希望維持自身外交中立,猶如亞洲的小瑞士般,不願在這場中美間的龍爭虎鬥競爭中選邊站,以獲取國家的最大利益!

台灣的地位反而相對尷尬,因為美方原本期待第一艦隊的總部可以設於新加坡樟宜港或是菲律賓的蘇比克灣,卻求之而不可得,台灣原本的定位僅僅是補給基地,現在卻似乎成了美方最心不甘情不願的選項之一,畢竟當美國眾議院院會於2017年通過「國防授權法案」,要求國防部提出美國海軍泊靠台灣可行性的提案時,中國大陸駐美公使李克新隨即強硬表示美國軍艦抵達高雄港之日,就是解放軍武統台灣之時。

山姆大叔是否真的要跟中國大陸賭一把,也是傷透腦筋,因為將第一艦隊的總部設在台灣,等於是直接踩在中方的底線上博弈,美方高層應該也是躊躇再三,故而第四跟第五選項也逐漸浮出水面,那就是澳洲的達爾文跟太平洋島國帛琉,2020年美國國防部長艾斯培(Mark Esper)訪問台灣在太平洋友邦帛琉時,帛琉總統雷蒙傑索(Tommy Remengesau)表示歡迎美軍在帛琉興建陸上基地、軍用港口和軍用機場,同時也呼籲美國駐軍至帛琉,並建議美國海岸防衛隊(US Coast Guard)立即部署至帛琉,以協助巡弋當地龐大的海洋保護區,如此一來,可緩解美國在第二島鏈缺乏軍事基地,卻又急於防堵中國大肆興建海外基地的壓力!

台灣因加入中西太平洋漁業委員會(WCPFC)公約,2020年執行北太平洋秋刀魚作業區巡護,今年由一千噸級「巡護九號」執行航程總計7,100浬之任務。(圖片取自海巡署官網)

從台灣的視角來看,或許支持友邦帛琉與美方合作是最有利的方案,因為美軍如果真能於帛琉興建基地並進駐海、空軍,則台灣南南東方之軍事安全將獲得有效的保障,未來解放軍的空軍或是海軍遠航訓練,要通過台灣東部海域恐須三思而後行。

因為,其將面對台、日、美三方的監控與壓迫,遼寧號與山東號如此龐然大物到第一島鏈邊緣逛街的機率只會減少,原本帛琉希望能和兩岸均保持良好關係的競合策略(Co-opetition Strategy),但中國為了逼迫帛琉與台灣斷交,從2017年11月起禁止其境內旅行社出團赴帛琉觀光,造成帛琉的中國旅客減少近五成,在中國團客消失後卻發現旅遊品質大幅提升,日本及歐美等高端消費者反而逐漸攀高,無疑讓帛琉看清現實捨棄了競合轉向零和策略,中國大陸的失策讓海峽兩岸的外交爭奪戰,升級成讓帛琉選擇在中、美對抗遊戲中決定與美國隊長站在一起手牽手,對台灣而言無疑是天上掉下來的禮物。

至2020年三月為止,台灣海軍例行性的敦睦遠航訓練已是第15次造訪帛琉群島,今年依舊泊靠帛琉的Malakal港,並在拉法葉艦的甲板上升起兩國的國旗,2019年我國敦睦艦隊造訪帛琉期間,適逢美軍與帛琉警方舉行連續多日的聯合演習,台、美、帛三方也趁機交流一番,帛琉國土面積僅459平方公里且無軍隊,本來就是仰賴與美國簽訂的前太平洋託管地《自由聯合協定》(COFA)負責該國防務,未來美國如成功在帛琉設有基地,國軍與美軍交流或演訓的機率將大幅提高。

中國大陸頻繁騷擾第一島鏈國家當然會造成第二島鏈國家的憂慮,美國協防南太平洋諸國勢必會需要臺灣在區域內能分擔部分工作,在美國海岸防衛隊(US Coast Guard)尚未允諾協助帛琉管理比國土面積大上數百倍的漁場及海洋保護區的現今,台灣的操作空間或許可以更大膽一些,近年成長茁壯許多的台灣海巡署即可先行尋求外交突破缺口,以支援協定或是合作方式支援帛琉警方定期巡護帛琉經濟海域,展現以硬實力支持忠實友邦的作為,即便是一年一次的「路過」宣示性巡護任務,都能有效提升自身在第一與第二島鏈的主權存在感。

※作者為業餘自耕農

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