美陸戰隊第3聯隊喜迎首架F-35C「回家」

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編譯王光磊/綜合外電報導

美國陸戰隊駐防加州米拉瑪航空站的第3陸戰隊航空聯隊(3rd MAW),21日喜迎該單位首架F-35C戰機回到本場,未來將由該聯隊暱稱「黑騎士」的第314陸戰隊戰鬥攻擊中隊(VMFA 314),作為第2支隨航艦巡弋部署的F-35C中隊,出海執行任務。

根據美國海軍規劃,首支登上航艦部署的F-35C中隊將是海軍第147戰鬥打擊中隊(VFA 147),VMFA 314則將緊接其後,成為第二支隨航艦出海部署的F-35C中隊,因此「黑騎士」中隊已在去年年中正式告別F/A-18C「大黃蜂」戰機,並且轉往加州勒莫爾海軍航空站進行密集訓練,並且取得F-35C中隊層級資格任證,確保該中隊擁有足夠合格空地勤人員,可執行F-35C的維修與飛行。

在取得此認證後,「黑騎士」中隊中隊長辛頓中校駕機返回米拉瑪陸戰隊航空站,正式成為整個3rd MAW中第3支操作F-35的中隊;在此之前,3rd MAW已擁有VMFA 122與VMFA 211兩支具戰力的F-35B中隊,其中VMFA 211更前進部署至日本岩國基地,成為陸戰隊在印太地區快速反應的關鍵力量:第31陸戰隊遠征支隊(31st MEU)的一部分。

值得一提的是,VMFA 314自1943年成軍以來,一直是陸戰隊換裝新機種的先鋒,其於1952年成為3rd MAW中率先換裝F9F噴射戰機的中隊,該中隊1957年改稱暱稱為「黑騎士」中隊,短暫換裝F4D攔截機後,先在1961年成為全陸戰隊率先換裝F-4B「幽靈」戰機的單位,後來又在1982年成為海軍部轄下(含海軍與陸戰隊)最先換裝F/A-18「大黃蜂」的中隊。這也讓辛頓驕傲地說:「本中隊再次引領全軍使用新世代戰機,這很正常。」

美國陸戰隊下一個換裝F-35單位將是VFMA 225,預定自今年初將告別F/A-18,開始換裝F-35B。

美陸戰隊「黑騎士」中隊完成F-35C中隊認證,首架戰機返回駐地米拉瑪陸戰隊航空站。(取自DVIDS網站)

中隊長辛頓駕機落地後,讓自家小孩「試戴」氧氣面罩。(取自DVIDS網站)

VMFA 314在去年6月告別「大黃蜂」前,特別安排新換裝的F-35C與該中隊的F/A-18C彩繪隊長機編隊飛行,合影留念。(取自DVIDS網站)

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