美陸戰隊「黑騎士」中隊 喜迎首架F-35C

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編譯王光磊/綜合外電報導

美國第3陸戰隊航空聯隊(3rd MAW)21日喜迎首架F-35C戰機「回家」,未來將由該聯隊暱稱「黑騎士」的第314陸戰隊戰鬥攻擊中隊(VMFA 314),作為第2支隨航艦巡弋部署的F-35C中隊,出海執行任務。

美海軍第2支登艦部署的F-35C中隊

根據美國海軍規劃,首支登上航艦部署的F-35C中隊,將是海軍第147戰鬥打擊中隊(VFA 147),VMFA 314則將緊接其後,成為第2支隨航艦出海部署的F-35C中隊,因此「黑騎士」中隊已在去年年中正式告別F/A-18C「大黃蜂」戰機,轉往加州勒莫爾海軍航空站進行密集訓練,並取得F-35C中隊層級資格認證,確保該中隊擁有足夠合格空地勤人員,可執行F-35C的維修與飛行任務。

完成認證後,「黑騎士」中隊調回大本營米拉瑪陸戰隊航空站,正式成為3rd MAW麾下第3支使用F-35的中隊,首機由中隊長辛頓中校親自執飛。此前,3rd MAW已擁有VMFA 122與VMFA 211兩支具戰力的F-35B中隊。

引領全軍使用新世代戰機

VMFA 314自1943年成軍以來,一直是陸戰隊換裝新機種的先鋒,1952年成為3rd MAW中最先換裝F9F噴射戰機的單位,該中隊1957年改暱稱為「黑騎士」中隊,短暫換裝F4D攔截機後,在1961年率先換裝F-4B「幽靈」戰機,領先全陸戰隊,後又在1982年成為海軍部轄下(含海軍與陸戰隊)首支換裝F/A-18「大黃蜂」中隊。這也讓辛頓驕傲表示:「本中隊再次引領全軍使用新世代戰機,這很正常。」

美國陸戰隊下一個換裝F-35的單位將是VFMA 225,預定自今年初告別F/A-18,開始換裝F-35B。

美陸戰隊「黑騎士」中隊完成F-35C中隊認證,首架戰機返回駐地米拉瑪陸戰隊航空站。(取自DVIDS網站)

中隊長辛頓駕機落地後,讓孩童「體驗」氧氣面罩。(取自DVIDS網站)

VMFA 314在去年6月告別「大黃蜂」前,特別安排新換裝的F-35C與該中隊的F/A-18C彩繪隊長機編隊飛行,合影留念。(取自DVIDS網站)

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