美陸軍新航空器標案 兩強入選

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編譯郭正原/綜合外電報導

「國防新聞」(Defense News)17日報導,美國陸軍用以取代UH-60「黑鷹」系列直升機的「未來長距離突擊航空器」(FLRAA)標案,由於研發時程緊迫,已決定讓塞考斯基公司的SB>1「挑戰號」半動力旋翼機(gyrodyne),以及貝爾公司的V-280「勇敢式」傾斜旋翼機,進入下一階段決選。

2022年兩原型機一較高下

這兩款航空器在先前的「多用途旋翼機技術展示」(JMR-TD)計畫階段,已進行試飛,獲得大量寶貴研究資料,兩家廠商都將提交基礎概念設計,因此美國陸軍「未來垂直起降載具跨領域團隊」(FVL-CFT),已計畫在2022年讓正式的原型機「一較高下」,而量產機將在2030年投入第一線服役。

V-280於2017年首飛,至今累積飛行時數已達160小時;SB>1則因旋翼製造問題,而延遲至2019年3月才首次試飛。不過,FVL-CFT認為,SB>1獲得的資料已足以進入下一階段;但該團隊主管魯根准將坦言,接下來的「競爭性示範和降低風險」(CDRR)階段,已形同「研發武器系統,而非實驗性的性能展示機」,要求也會更加嚴格。

魯根還說,CDRR將會額外評估1份由防長辦公室提出的獨立評估技術清單,其中涵蓋動力引擎、傳動系統、作戰任務電腦系統,以及飛行操控軟體等部分整合能力,以進一步減低整體計畫風險。受到波音737MAX客機因軟體設計缺陷失事影響,魯根尤其重視軟體,將被列為「重中之重」。

V-280「勇敢式」進度領先,但美陸軍仍採競標的方式進入下一階段,避免「雞蛋都放在同一籃子」。(取自貝爾德事隆公司網站)

SB>1「挑戰號」試飛進度雖然落後,但美陸軍仍認為其足以進入下一階段競爭。(取自塞考斯基公司網站)

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