美首支極音速武器部隊 可望年內成軍

青年日報社
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編譯王光磊/綜合外電報導

美國《國防新聞》9日報導,美國陸軍可望在今年內建立首支操作極音速武器的作戰單位,並且接收相關裝備、發射載具與作戰中心,至於實彈則預期在2023財年就位,藉以有效追趕俄「中」等極音速武器研發領先國家,嚇阻潛在威脅。

2023財年開始接收實彈

美國陸軍快速能力與關鍵技術辦公室主任瑟古德中將表示,美國陸軍已經選定首支操作極音速武器的單位,其旅營連各級主官也都已經底定,包括發射器、車輛與作戰中心等裝備都會在2021財年結束(今年9月底)前,撥發給單位,供其展開相關訓練。

瑟古德不願透露美陸軍首支極音速武器單位的番號與詳情,但強調自10月開始訓練後,也會積極參與美軍大部分極音速武器的測試,並且自2023財年開始,接收極音速武器的實彈,成為有效作戰力量。

瑟古德坦言,研發極音速武器已不容易,從無到有打造一條新的產業鏈更是困難,更別提當前美國新型冠狀病毒肺炎疫情,更讓此案成為巨大挑戰,但美國陸軍仍積極與各承包廠商合作,克服困難。

洛馬研發作戰火力 將成主力武器

目前美國陸軍期待的新極音速武器,主要是由洛馬負責整合研發的「作戰火力」(OpFires)系統,採陸基機動發射車輛載運與發射,彈體採極音速滑翔載具設計,能夠快速裝填,車輛載具可在數分鐘內完成射擊準備與轉移陣地,且能與現有地面部隊與基礎設施整合,甚至能以C-130運輸機空運,完成快速部署。

「作戰火力」成功最重要的關鍵,在於如何將彈頭加速至5馬赫的極音速範圍。計畫以助推火箭加速,在達到彈道最高點後,以極音速速度、無動力滑翔至目標。

美軍擬於今年9月前,完成首支極音速武器單位的組建,但其至少要等到2023財年才能取得實彈。圖為美陸軍未來極音速武器:「作戰火力」系統想像圖。(取自洛馬公司網站)

美國已於去年3月試射極音速滑翔載具C-HGB,待其系統成熟後,會部署在陸、 海軍的載具上。 (取自DVIDS網站)

極音速武器能利用高速突破敵感測器與實體防禦,已成為世界主要國家積極研發的新世代武器。圖為極音速滑翔載具的想像圖。 (取自DARPA網站)