美首架KC-10A退役 長眠「飛機墳場」

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編譯蘇尹崧/綜合外電報導

「國防新聞」16日報導,雖然美國空軍新一代空中加油機KC-46A問題不斷,但首架KC-10A空中加油機仍按照計畫,於13日舉行退役儀式,並送交俗稱「飛機墳場」(Boneyard)的亞利桑那州309航太維修與再生大隊。

退役儀式於紐澤西州的雷克赫斯特聯合基地舉行,與會者包括「共用」該機的現役第305空運聯隊,和預備役第514空運聯隊。在滑過傳統的水門禮(water salute)後,這架編號86-0036的KC-10A自雷克赫斯特聯合基地起飛,飛往亞利桑那州戴維斯蒙森空軍基地,交由309航太維修與再生大隊接手後續處理事宜,並成為其他58架KC-10A的備用零件來源。

支援作戰、運補和人道救援 戰功彪炳

第305空運聯隊聯隊長維德霍爾特上校強調,這架KC-10A「和其他所有同型機一樣」,在服役生涯中表現出色,支援美軍的全球作戰、運補和人道救援行動。根據空軍聲明稿,該機於1986年服役,共飛行33017小時,為來自25個國家的12.5萬架飛機加油,並曾參與1990年「沙漠之盾」(Operations Desert Shield)、1991年「沙漠風暴」(Operations Desert Storm)與2014年「堅定決心」(Operation Inherent Resolve)等多項戰事。

KC-46A問題仍多 遙控加油恐致意外

新聞網站「The Drive」指出,美國空軍將在今年內退役3架KC-10A,並希望於2021財年加速汰除16架KC-10A和13架KC-135加油機,但遭國會強烈反對。因為新一代加油機KC-46A自2019年交機至今,已多次出現生產線品管、加油系統與貨艙固定等問題,其中以遙控目視系統(RVS)的問題最為致命,被認為可能在遙控加油時導致飛安意外。

美國聯邦參議院正考慮於2021財年《國防授權法案》(NDAA)中,強制推遲後續的加油機退役計畫,直到RVS問題解決為止。

編號86-0036的KC-10A在水門禮歡送下,結束逾33載戎馬生涯。(取自美國空軍網站)

首架退役KC-10A已飛往戴維斯蒙森空軍基地,由「飛機墳場」接手後續事宜。圖為存放在「飛機墳場」的眾多「老兵」。(取自DVIDS網站)

KC-46A問題不斷,讓美國會有意推遲現役加油機的退役計畫。圖為KC-46A為F-15E戰機加油。(取自DVIDS網站)