美駐日F-35B蝙蝠中隊 達初始作戰能力

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編譯施欣妤/綜合外電報導

「國防新聞」9日報導,駐防日本山口縣岩國基地的美國陸戰隊第242全天候戰鬥攻擊中隊(VMFA-242)宣布達到初始作戰能力(IOC),而VMFA-242也是美陸戰隊第2個駐防岩國的F-35B中隊,進一步強化美國對日本與印太地區安全與穩定的承諾。

逐步換裝 邁向「全作戰能力」

美陸戰隊第1航空聯隊(1st MAW)9日宣布,去年才由F/A-18D「大黃蜂」戰機逐步換裝F-35B的VMFA-242,在經過約10個月已達IOC。陸戰隊第1航空聯隊作戰官坎塞爾少校表示,這意味該中隊在有限基礎上,已具備執行任務與作戰的能力,同時朝「全作戰能力」(FOC)邁進。

2023財年共接收16架F-35B

根據2019年美陸戰隊計畫,暱稱「蝙蝠中隊」的VMFA-242,預計到2023財年共會接收16架F-35B,若加上原本已部署至岩國的VMFA-121「綠色騎士中隊」,屆時長駐岩國的美陸戰隊F-35B兵力將增至32架之譜。

岩國基地位於日本本州島南端,除2個F-35B中隊外,還有美陸戰隊KC-130J運輸機中隊,與數個美國海軍及日本海上自衛隊飛行中隊駐紮當地。而VMFA-121則是在2015年7月宣布達IOC,2017年正式部署,對美國在印太地區軍力投射,以及與盟友關係上,扮演重要角色;F-35B也是陸戰隊「遠征前進基地作戰」(EABO)的關鍵之一。

岩國基地第2個F-35B中隊VMFA-242宣布達到IOC,而VMFA-121(如圖)則已在2017年正式部署當地。(取自DVIDS網站)