【美驅逐艦撞菲商船】3高階軍官遭解職 「永遠無法回船上」

徐華廷
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6月中,美國海軍一艘驅逐艦與菲律賓商船相撞,造成7名美軍死亡。美國軍方17日以失職為由,解除3名高階軍官在驅逐艦上的職務。

6月17日,美國海軍的驅逐艦「費茲傑羅號」(USS Fitzgerald)在日本外海撞上一艘菲律賓商船「ACX Crystal」,造成7名美國士兵死亡。

17日美國軍方在五角大廈宣布將分別免除指揮官班森(Bryce Benson)、副艦長巴比特(Sean Babbitt)以及士官長鮑德溫(Brice Baldwin)3人在「費茲傑羅號」上的職務,這項決定將在18號正式生效。

至於開除原因,海軍作戰部副部長莫倫(William Moran)解釋,「我們已經對他們在領導上的能力失去信任和信心」,他還表示這些被免職的軍官將無法再回到船上。

整起事件目前還在調查當中,而莫倫以此為由拒絕提供兩船碰撞之前的經過,他只表示有關人員的懲處不需要等到調查完成。「船員犯下嚴重的錯誤,」莫倫表示:「很明顯地在某個時刻,負責艦橋指揮工作的人員失去清楚掌握情勢的能力。」

美國《有線電視新聞網》(CNN)引述海軍提供的資訊指出,事發當時指揮官班森及副艦長巴比特都還正睡覺,而士官長鮑德溫也未在艦橋上指揮。艦橋為整艘船的指揮中樞所在。

17日半夜1點,重達2.9萬噸的ACX Crystal的船頭劃破僅9000噸的費茲傑羅號,導致其船艙大量進水。《華盛頓郵報》(Washington Post)報導當時的情形,倖存者為了防止整艘船下沉,只能封住一間還有生還者在內的船艙大門。

在其中一位罹難士兵的喪禮上,家屬難掩悲痛。(美聯社)

資料顯示,7名罹難者中有6人年紀不到26歲,其中年紀最小者僅19歲。

指揮官班森當時也受到重傷以致無法行動,最後是日本派出直升機支援,才順利將他救出。

CNN報導,這次事件後海軍計畫重新檢視其訓練程序,另外受損的費茲傑羅號也將被帶回美國維修。

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