美1.9兆紓困案 3月15日前可望過關

王嘉源/綜合報導
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美國國會參、眾兩院5日先後通過預算決議,推進總統拜登提出的規模1.9兆美元紓困方案。拜登的經濟振興計畫也旋即進入立法階段。民主黨人將在幾周內敲定該方案的細節,包括決定誰有資格獲得1400美元的紓困支票。眾議院議長裴洛西預計,最終立法可能於下月15日前過關。

方案實施細節幾周內敲定

參議院在5日稍早先就預算決議舉行表決,結果以51票對50票獲得通過,身兼參院主席的副總統賀錦麗投下打破平手局面的關鍵一票,這是她就任以來的第一次。

其後,民主黨掌控的眾議院也依黨派立場投票,以219票比209票通過這項預算計畫。

拜登與眾院民主黨領袖在白宮舉行會議,他們表示希望能盡快通過這項大規模紓困案,來對抗這場已經造成美國逾45萬人死亡、上千萬人失業的疫情。拜登說:「人們真的是覺得身陷困境。他們不知道怎麼脫身。你必須要給他們很多希望。……我們現在有機會做大事。」

民主黨靠自己在國會闖關

拜登呼籲國會兩黨「真正做一些有意義的事」,積少成多推動相關立法進程。但他又說,部分美國民眾仍然飽受疫情打擊,共和黨卻漠視有關情況。拜登的談話透露出已做好準備,紓困計畫就算沒有共和黨支持,將憑藉著民主黨在參院的微幅多數支持,照樣要向前邁進。

共和黨曾提出一項6000億美元的紓困方案,規模不到民主黨方案的1/3。共和黨議員還反對拜登提出的15美元最低時薪。不過,即便是一些民主黨人,包含前總統歐巴馬的經濟顧問桑默斯(Larry Summers),也警告拜登支出的經費可能太多。

有關決議是預算過程一部分,暫時不交由拜登簽署;而決議涉及財政立法的特殊程序,容許民主黨避開共和黨的策略性阻撓。接下來眾院各委員會將開始審議拜登1.9兆元紓困法案,內容包括為中低收入家庭發放1400元紓困現金支票、延長額外失業津貼、提供1600億元公共衛生防疫經費、改善疫苗配送以及加強病毒檢測等

最低時薪漲到15美元卡關

眾院議長裴洛西預估,最終的紓困法案將在3月15日前通過,也就是疫情期間實施的特別失業補助金到期之日。但是拜登提高最低時薪到15美元的計畫,並未獲參院通過。對此,民主黨表示會再接再厲,不會放棄這項目標。